科學也可以如此靠近

人類的不斷發展,然而,黑猩猩開始缺越來越「蠢」了

3月
11
2019

2019年3月11日21時 今日科學 英國那些事兒

英國那些事兒

黑猩猩可以說是這個孤獨星球上與人類最為親近的物種了。

人類對它們的保護也一直不余遺力——國際自然保護聯盟將其列為瀕危物種,《華盛頓公約》也把它列為I級保護動物。

然而,最近的一項田野調查顯示,人類或許保護得了黑猩猩的肉體,卻無法保護它們的文化。

因為人類活動的干擾,黑猩猩在技能的掌握方面,似乎越來越「笨」了……

1999年,英國動物學家Andrew Whiten帶領一支科研小隊來到非洲研究黑猩猩的生活習慣。

他們發現了一個非常有趣的現象:

雖然同樣生活在非洲大陸,但不同地區的黑猩猩們的生活習慣卻大為不同。

比如,同樣是用樹枝當工具,有些黑猩猩群體用樹枝來蘸取蜂蜜,有的則習慣用樹枝來「釣螞蟻」。

同樣是搞個人衛生,有些黑猩猩會用細細的棍子掏鼻屎,有的黑猩猩會把樹枝當梳子,給自己撓頭梳頭髮。

同樣是日常生活,A群體的黑猩猩用樹葉當抹布,清理食物或其他東西上的小蟲子,B群體的黑猩猩會摘一些很大很大的葉子,當坐墊或床單鋪在地上。

通過觀察,Andrew和他的科研小夥伴們總結出不同地區的黑猩猩的39種不同行為。

除了前面提到的那些,還包括用腳踩碎堅果,用樹枝當鉤子、勾住高處的樹枝摘水果等。

他們據此認為,黑猩猩是有自己的文化的。

「不同的學科對文化的定義不同。

在生物科學的範疇內,通過社會化學習或觀察學習不斷傳播,直至成為種族特點的行為,便可以稱為文化行為。」

人類的傻表親黑猩猩竟然有著自己的文化?

這說起來有些讓人興奮和難以置信,不知道《猩球崛起》里的情節有一天會不會真實上演呢……

但是,還沒等動物科學家們興奮多久,一項新的田野調查又發現了讓人心痛的事實——

人類剛意識到黑猩猩文化的存在,就發現它們的文化正在因為人類活動而消亡。

自2010年開始,馬克斯·普朗克進化人類學研究所的研究員Ammie Kalan便開始了一項名為Pan African的田野調查。

她先是擬定了一份「行為清單」,裡面包含31種黑猩猩常見的行為,

有些來自前面提到的動物學家Andrew Whiten的調查結果,有些則來自最新的動物行為研究。

之後,她帶領研究人員跑遍了46個黑猩猩棲息地,觀察它們是否有這31種行為之一。

結果發現,在人類影響較大的地方,黑猩猩不會這31種行為中任意一種的可能性,高達88%。

釣螞蟻、砸堅果、利用山洞躲避風雨……

這些基本生存技能都不會,笨到這種地步的黑猩猩該如何活下去?

Ammie明白,若人類在場,黑猩猩可能會出於恐懼、害羞等緣故,故意不做出某些動作。

所以,她和研究團隊使用了隱蔽攝像機,安裝在黑猩猩生活的地方,24小時監控它們的日常。

只要某個動作出現一次,他們就認定該群體的黑猩猩會這個動作。

為了使調查結果儘可能真實,這些偉大的動物學家們還去收集了黑猩猩廢棄的工具,以及它們的糞便進行分析。

但結果依舊如此——在人類的影響下,黑猩猩丟掉了許多原本擁有的生存技能。

各中緣由也不難理解:

黑猩猩和其他猿類都是通過個體之間相互學習,來掌握新的技能。

比如,一隻黑猩猩學會用棍子掏鼻屎之後,它周圍親近的小夥伴及親人們也能通過模仿交流很快掌握這一技能,慢慢地,它所在的黑猩猩群體都學會了用棍子挖鼻屎。

不同的黑猩猩群體之間是會相互交流的,這一群體掌握新技能之後,慢慢地,附近的群體也能學會這種技能。

可如今,儘管黑猩猩已經被列為瀕危物種和I級保護動物,依舊有人為了利益向它們舉起屠刀。

獵殺它們的人不明白,他們殺死的不只是一隻黑猩猩,還有整個黑猩猩群體學會新技能的可能。

比如,被殺的這隻黑猩猩掌握了某種還沒普及的技能,這種技能便也隨著它一起被殺死了——

或許是挖鼻屎,或許是砸核桃。

在這隻黑猩猩去世之後,整個黑猩猩群體可能要很久很久才能掌握這一技能,也有可能永遠都無法掌握。

一隻動物的逝去,隱藏著整個群體的危機,這種情況在動物界當中並不鮮見。

象群里領頭的母象被殺死之後,她掌握的生存秘密——如何與獅子搏鬥,哪裡有乾淨的水源等——便成為了象群里的傳說。

這個象群生存下去的希望,也隨之減弱。

麋鹿和大角羊中的領路者被獵殺之後,它們經過長期實踐所掌握的遷徙路線和沿途水源,便也隨之死去。

僥倖存活下來的個體背負著繁衍生息、壯大族群的艱巨任務,但卻因為不知道遷徙的路線,最終也只能滅亡。

在黑猩猩的故事裡,它們生存技能的消失除了獵殺之外,也是因為人類的無心之失。

人類活動日益增多,原本連成一大片的森林被切割成零零散散的小塊。

本來,不同的黑猩猩群體居住在森林裡的不同地方,它們之間可以互通有無,相互學習新的生活技能。

但森林被切割之後,它們之間的聯繫也被切斷。

A群體的黑猩猩們學會梳頭之後,它在B群體的遠方親戚們,可能還要蓬頭垢面很多年。

這一令人震驚的調查結果或許能為人類指明動物保護的前進方向,

就像動物學家Andrew所說的那樣,

「動物保護不只是保護它們的基因,還得考慮到那些和文化相關的東西。」

希望未來的某天,人類既能保護黑猩猩的肉體,也能保護它們傳承的文化,

不要再讓它們因為人類而變「蠢」變「笨」,進而失去生存繁衍的能力……

安東諾夫卡米粒:沒想到黑猩猩那麼聰明…

可樂的的的的醬:所以 我沒大猩猩聰明

鮑紹東:從人類第一次仰望星空到飛出地球在我們看來也許是幾百代人的努力,但放在整個宇宙的歷史中只是一瞬間,黑猩猩從學會梳頭到建國對地球也是很短暫,現在不搞它們幾百年以後也許就沒有人類了Faiman_White:這種感覺就像一個殺人犯正巧殺掉了走在路上的愛因斯坦、愛迪生或者弗萊明,然後人類的文化就很可能會因此停滯很多年。

一個悲傷的長頸鹿:如果你們都看了BBC的紀錄片《王朝》,你們會真的發現,其實黑猩猩和人類真的非常非常像,有血有肉,有情有恨。

Turner與Constable:「引領團隊的母象被殺,掌握生存的秘密:如何找水源,如何與天敵搏鬥也都隨之消失或被削弱」看到這裡,

攻心茶水:適者生存

…………………………

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