科學也可以如此靠近

寬1500萬公里,厚2600萬公里!水星和金星軌道發現異常巨大結構!

3月
13
2019

2019年3月13日08時 今日科學 宇宙往事

宇宙往事

地球塵埃環是一條集中在地球軌道外面,圍繞太陽的塵埃環。它由很多因為軌道共振而被地球俘獲的粒子組成。科學家很早以前就認為金星和水星軌道也存在類似的巨大結構,最近的兩項研究終於證實了這一猜測。

藉助兩顆太陽探測器——日地關係天文台(STEREO)拍攝的照片,美國華盛頓特區海軍研究實驗室的科學家生成粒子運動模型並成功揭示了水星軌道塵埃環的蹤跡。

太陽科學家Guillermo Stenborg表示,主流觀點認為,水星和太陽過於接近,在太陽風和磁場的作用下,水星很難捕捉到塵埃粒子,但模擬結果卻顯示水星軌道上的塵埃比預想的多得多。

研究顯示,水星塵埃環寬約1500萬公里。共同作者Russell Howard表示,在太陽探測器附近,塵埃的亮度和密度比外層空間要高5%。

和水星塵埃環相比,金星共軌塵埃環要大得多,它的寬度雖然僅有1000萬公里,但厚度達到2600萬公里,塵埃密度比周圍空間高10%。金星塵埃環雖然覆蓋範圍極廣,卻極為稀薄,將所有塵埃聚集到一起,僅相當於一顆直徑3.2公里的小行星。

美國宇航局戈達德航天中心的天體物理學家Marc Kuchner和Petr Pokorný曾經分析金星塵埃環的來源,發現它並非來自火星和木星之間的小行星帶或者奧爾特雲的彗星,而是來自潛伏於金星軌道的小行星。

計算機模擬顯示,太陽系誕生之初金星軌道上可能存在10,000顆小行星,在45億年的演化歷程中,大約800顆小行星會倖存下來,只是由於太陽眩光的影響,科學家至今沒有發現它們的存在。

該研究發表於3月12日的《天體物理學期刊快報》

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