科學也可以如此靠近

最常見的「結核石」:世界各地都有,美國教授卻建議封鎖

3月
15
2019

2019年3月15日19時 今日科學 行走在陌路

行走在陌路

多數科學家都認為地球年齡的最佳估計值為45.5億年,雖然人類成為地球的主人,但相對於僅700萬年(非洲出土最早的人類化石)的人類史而言,地球還有太多未知現象。比如世界各地都能看到的「結核石」,雖然並不神秘,但數百年來卻至今都沒有被證實的形成原因,也因此引起各路遊客爭相探秘。

人類最早有系統記錄並試圖解密的記載,位於美國西部猶他州的納瓦霍砂岩。13世紀末期,居住在這片荒漠中的印第安人還流傳著一個傳說:每一粒石球都是印第安祖先的「化身」,會不停的「守護」在子孫定居點附近,因此,土著們極度排斥外來者觸碰褻瀆這些石球,只有在新生嬰兒誕生後才會撿來兩顆掛在脖子上,代表「祖先的庇護」。

13世紀的印第安人雖然被形容為「未開智」民族,卻也有部分印第安人幾百年前就在思索「地球起源」,未知來源的石球就是他們試圖解密的對象。根據猶他州印第安人博物館的數據顯示:一個名為Moqiu的印第安人做了很多實驗,比如在石球上刻痕來觀察它會不會變大,在石球底部畫圈來確認石球會不會滾動等等,最終認定這些石球是地球「滾」出來的。

Moqiu的說法一直到21世紀才被部分美國科學家認可,這些石球也因此被命名為「Moqui-Marble」,而更多的美國科學家則認為「另有他因」,因為有些石球並非全部都是在地面上如雪球般越滾越大,相當一部分被覆蓋在地表下幾米、甚至幾十米深處,需要幾百年時間才能「鑽」到地面來。

目前已知出現石球的國家覆蓋4大洲的三十多個國家,其中美國最多的是氧化鐵結核石,德國布朗發現的則以紅砂岩結核石為主,法國、英國則有氧化鐵、銅結核石,東南亞則多見沙岩和黏土岩銀礦結核石。雖然成分各不相同,但世界各地發現的石蛋都具有「圓形」、「礦物成分極高」以及「密集」等共性。

這些石球小的直徑只有1厘米不到,大的卻有兩米多,1930年美國考察隊在哥斯大黎加發現的熱帶叢林圓石球就十分巨大,最大的一顆自然開裂石球重達15.5噸。科學家們研究了幾十年才偶然間找到一個共同點:表面越光滑的石球越不容易開裂,反之則越粗糙不平就越有開裂的跡象,類似石球內部水分充盈則生命力頑強一樣。

1989年,一對德國情侶在布朗一座湖邊也發現了大量石球,區別是這些石球都隱藏在水下,且直徑少有超過5厘米。這個現象打破了科學家們認定的「水分=石球生命力」定律,因為這些小石球也會自然開裂,還會發出輕微的「啪啪」聲。這些石球內部都有一到多個同心圓,就好像大氣球里還有中小氣球,一個套一個。

更有意思的是,每個石球的所含成分都不一樣,多數外層是銅鐵礦,內層則混合有礫岩、火山岩、大理石、金銀礦等等區別。也因此被戲稱是地球「生」下來的「蛋」,「蛋」裡面的金銀礦就是地球「賜予」人類的禮物,一度引起德國本地人瘋狂挖掘開採,直至後期限令頒布才得以遏制。

2019年1月,美國科學家卡爾的實驗剛剛結束就迫不及待對外宣布:所有出現石球的地方,附近有很高的幾率會出現石油以及各類礦石,儲量與石球出現的密度成正比。卡爾教授之所以認為石球越多、儲量也越多,自然有大量實地考察和實驗數據的支持,更關鍵的理由是「石球是火山噴發的產物」。

他的預測是:火山噴發富含礦物的熔漿,凝固後將附近的碎屑和化學物質膠結成結核體,在風力等外力作用下越滾越大,內外球體皆有金屬礦現象的原因也與火山熔漿有關。同理,這些石球出現的地方基本都發生過地震和火山噴發。雖然還沒最終證實,但卡爾教授依然建議各國「將石球區域封鎖,以免引起鬨搶」。


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