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紫豹、紅虎、銀獅、大白,最大貓亞科動物為何如此「繽紛多彩」?

3月
15
2019

2019年3月15日23時 今日科學 大貓來了

大貓來了

紫豹、紅虎、銀獅、大白,最大貓亞科動物為何如此「繽紛多彩」?

地球上的貓科動物有很多種,但整體上可以把它們分為貓亞科和豹亞科(曾經還有獵豹亞科,後被併入貓亞科):豹亞科都是大型貓科動物,包括老虎、獅子、美洲虎、豹、雪豹;貓亞科包括30多個物種,都為中小型貓科動物,其中體型最大的就是美洲獅。

美洲獅廣泛分布在美洲地區,北至加拿大,南到阿根廷和智利,都有它們的身影。在野外,美洲獅行動詭秘,人們歷來對它懷有深深的恐懼的同時,還有難以被滿足的好奇心。人們給美洲獅起了很多別名,如山獅、貓王、紫豹、紅虎、銀獅等,數也數不清。

紫豹、紅虎、銀獅……等一下,這幾個別稱的第二個字我們都容易理解,意思是美洲獅像豹子、像老虎、像獅子,但「紫」「紅」「銀」這幾個描述顏色的字該怎樣理解呢?

美洲獅的學名叫「Puma

concolor」,其中「concolor」是一個拉丁詞彙,意思是「一個顏色」,是指成年美洲獅的皮毛顏色是單一的。然而,雖然單個美洲獅的皮毛顏色幾乎是單一的,可放眼所有美洲獅,它們的皮毛顏色卻很豐富。研究發現,在北美洲,美洲獅多棲息在森林或山地;在南美洲,美洲獅則多棲息在開闊的草原或平地。在進化的過程中,很多動物的外表顏色都會變得和周圍環境很像,這樣它們就能較好地和環境融為一體,美洲獅也是如此。

比如說,在美國的愛達荷州和懷俄明州,美洲獅的皮毛顏色就有多種變化,從土黃色到深褐色不等;在美國的加利福尼亞州,美洲獅的皮毛顏色又變得和乾草或土地的顏色十分接近;在阿根廷南部的美洲獅,它們的皮毛則是灰色的,就類似周圍石頭的顏色;更為神奇的是,還有幾乎是白色外表的美洲獅出現在世界上。這一類的美洲獅通常被稱為「大白」,十分稀有。

讓人類深深著迷的除了美洲獅那可謂是「繽紛多彩」的皮毛外,還有美洲獅制服體型是自己幾倍的獵物的能力。在美洲獅的食譜中,一半以上都是各種鹿類,如體重達100千克左右的馬駝鹿、體重達200千克的馬鹿等。靠著強悍的戰鬥力和非凡的捕獵技巧,在很多地區,美洲獅都是自然界中的王者。

對於美洲獅,你還有哪些了解呢?歡迎留言交流。(歡迎關注大貓來了,每天為你分享有趣的貓科動知識。原創作品,未經授權,抄襲必究)


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