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足足有77個隕石坑!小行星龍宮的「遍體鱗傷」讓科學家納悶了!

12月
06
2019

2019年12月06日02時 萬物科學

萬物科學

前段時間,日本的隼鳥2號正式完成探索小行星「龍宮」的任務,正式返航地球。

小行星龍宮編號1999JU3,後正式啟用名字「Ryugu」(龍宮),後日本正式派遣「隼鳥2號」於2018年到達「龍宮」,開始探索之路!龍宮之所以吸引科學家是因為這種岩石小行星可能在很久以前與地球的碰撞中,將生命的基本構成元素送到了地球上。科學家希望在它身上可以找到關於地球生命起源的證據。

事實上,隼鳥二號也不負眾望,成功在小行星著陸並採集樣本,日前已在返程途中。但是近日日本方公布了隼鳥二號拍下了在龍宮上面發現的77個隕石坑,讓科學界納悶了:這兒麼多的隕石坑到底是怎麼來的?

這張地圖顯示了在龍谷星表面發現的77個隕石坑。日本「隼鳥二號」探測器花了一年半的時間來研究小行星,而這就是它所拍下的小行星隕石坑的詳細情況。

據了解,日本研究小組使用了340張不同的太空岩石表面的圖片,總共鑑定出77個散布在龍谷星上的隕石坑,每個直徑至少有20米。但令人奇怪的是,這些隕石坑並沒有像科學家們預期的那樣均勻地分布在行星表面。

相反,它們以幾種不同的方式聚集在一起。科學家們發現,赤道附近的隕石坑比兩極多,而東部的隕石坑比西部的多。此外,考慮到太空岩石運動中巨大的隕石坑的數量,科學家們並沒有在這個大小範圍內發現許多相對較小的隕石坑。當研究小組觀察特別大的隕石坑時,它們變得特別清晰,其中11個直徑至少有100米。其中包括了琉球最大的隕石坑——烏拉西瑪隕石坑,其直徑約為小行星直徑的三分之一。

在這11個巨大的隕石坑中,有5個沿著小行星赤道的山脊排列。研究人員說,如果龍谷星的隕石坑是隨機分布的,這個數字是研究小組預期的兩倍多。當然,這些差異並不意味著這塊太空岩石遭受到太空隕石的頻繁「照顧」。相反,研究小組認為這些隕石坑是小行星地質歷史的結果。

這是琉球上每個隕石坑的圖像,由大到小排列。最後的九張圖片顯示了科學家在分析中考慮過的結構,最後確定它們很可能不是隕石坑。研究人員說,赤道脊的大部分隕石坑是相對古老的,但最西部的部分是年輕的。這就解釋了為什麼隕石坑分布不均勻,山脊的其餘部分有更多的時間來磨平撞擊留下的痕跡。

科學家們希望,當他們在返回地球的路上分析來自龍谷星的樣本時,能夠更好地為這些關於小行星變成現在這個樣子的理論提供線索。期待隼鳥2號返回地球!


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