科學也可以如此靠近

教科書式發現!人類首次發現一顆比金星離太陽還近的小行星!

1月
26
2020

2020年1月26日00時 萬物科學

萬物科學

好消息!近日來自加州理工學院茨威基瞬變設施(ZTF)的天文學家發現了一顆在金星內部運行的小行星。雖然其他小行星也有一部分軌道在金星內部,但這是第一顆軌道完全在金星內部的小行星。新目標被命名為2020 AV2。

2020AV2是小行星阿提拉斯(Atiras)的一小部分,阿提拉斯是地球內部軌道的天體。截至目前,只有21顆這種天體得到確認。他們也被稱為行星軌道內部物體(IEOs),因為他們在軌道內部運行。

這顆小行星在2020年1月4日首次被標記為軌道內小行星,並被指定為ZTF09k5。之後,小行星中心發出了警報。在那之後,世界各地的其他望遠鏡開始跟蹤這顆小行星,並開始確認小行星的軌道和大小。

觀測數據顯示,2020AV2的直徑約為1至3公里,其細長軌道相對於太陽系平面傾斜約15度。它的軌道周期有151天,而且總是在金星的軌道內。在達到近日點,它的軌道會非常接近水星的軌道。但科學家最為好奇的是,它是如何做到跑到金星的軌道內的呢?

有科學家猜測與一顆行星的碰撞可能將這顆小行星拋入了金星的軌道,因為穿越金星的軌道相當困難,還擁有一定的運氣。因此它脫離軌道的唯一方式是通過與水星或金星的引力相遇而被拋出,但更有可能的是,它最終會撞向這兩顆行星中的一顆。

不過這顆小行星只有在黃昏和黎明才看得見,很像金星,因為兩者都非常接近太陽,並且這顆小行星只出現過很短的時間。所幸茲威基望遠鏡的技術適合尋找這樣的物體,因為它掃描天空的速度很快。這幫助它找到了2020AV2。Atira小行星,2020年AV2,第一顆梵蒂岡小行星,不會對地球構成威脅。它們的軌道不與地球的軌道交叉。但由於與金星或水星的引力作用,它們的軌道可能會改變。

到目前為止,2020AV2是我們所知道的唯一Atira小行星。但沒人知道還有多少。對於科學家團來說,在未來發現更多這樣的物體是值得慶幸的。「我們不知道還有多少這樣的天體,也不知道它是否獨一無二,」赫盧說。當維拉·魯賓天文台(VRO)今年晚些時候上線時,它很可能會找到其他觀測站,給我們帶來更多的驚喜。


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