科學也可以如此靠近

銀河系中恆星最密集的地方,這裡是太陽系附近恆星密度的7200萬倍

5月
07
2019

2019年5月07日11時 今日科學 趣說創客

趣說創客

銀河系是一個直徑達16萬光年的龐大星系,其中包含有數千億顆恆星,那麼具體有多少顆呢?其實沒有人能夠精確地說出具體的數值,目前最強的天文望遠鏡也無法看到所有的恆星,更何況銀河系中的恆星分布很不均勻,而且恆星也時刻在誕生和消亡之中,所以一般認為銀河系中包含了1000億~4000億顆恆星,這其中大約有近一半的恆星都是集中在銀心位置的。

銀河系是一個棒旋星系,從其上下兩端看過去就像一個大圓盤,目前一般認為銀河系的直徑大約有16萬光年(包括外圍的銀暈),有4條主要旋臂,這些旋臂基本都是從中間的銀心位置延伸出來的。我們所在的太陽系就位於其中的獵戶座旋臂上。

晴朗的夜晚,在光污染不嚴重的地方,我們抬頭便可以看到滿天星斗,他們大都是距離太陽系相對比較近的恆星,距離最近的是比鄰星(光度較差的紅矮星,無法目視),大約4.22光年,南門二雙星(與比鄰星為三合星系統)約4.37光年,巴納德星距離我們約6光年,天狼星距離我們約8.7光年,這樣的恆星密度也不算稀了,然而如果和銀心位置相比的話,那就又差遠了。

如果以每立方光年的星體數量來算,我們太陽附近每立方光年的空間中平均只有大約0.004顆恆星,通常認為球狀星團中的恆星密度比較高,那裡的恆星密度約為每立方光年2顆恆星,相當於太陽附近空間恆星密度的500倍。

但是在銀心周圍比這個密度還要高,天文學家觀測發現在銀河系最中心的長寬高各一秒差距(3.26光年)空間內分布著高達4200萬顆恆星,或者說那裡的恆星密度高達每立方光年有28.9萬顆恆星,比我們太陽系附近的恆星密度高了7200萬倍。

其實恆星在銀河系中的分布有著這樣的趨勢,就是越靠近銀心的地方恆星密度越高,而越靠近邊緣的地方恆星密度越低,不過某些球狀星團除外。

正是由於銀河系中心聚集著大量的恆星,所以那裡的亮度也比較高,但由於星際塵埃的原因,我們無法目睹銀河系中心的光亮,然而如果地球處於銀心附近位置的話,我們大概可以看到上百萬顆比天狼星還要亮的恆星,夜晚的亮度和有陽光照耀白天差不多。


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