科學也可以如此靠近

全球哺乳動物最密集的地方,1平方米達5000隻,就在美國一山洞裡

5月
07
2019

2019年5月07日11時 今日科學 趣說創客

趣說創客

說起布蘭肯洞穴,很多朋友都不知道它有什麼奇特的地方?本身它也只是美國德克薩斯州的一個天然山洞,但由於裡面有一群可稱世界第一的住戶,因此在北美洲十分著名。

布蘭肯洞穴是一個巨型蝙蝠洞,裡面居住著1500萬到2000萬隻蝙蝠,而蝙蝠是唯一會飛行的哺乳動物,因此這個洞穴又被稱為世界上哺乳動物最為密集的地方。

山洞中蝙蝠的主要種類是游離尾蝠,屬遷徙性蝙蝠,冬季不冬眠,它們3~10月在布蘭肯洞穴等北部棲息地度過,10月到次年2月底則在回到墨西哥等溫暖的南部棲息地度過。游離尾蝠遷徙時猶如天上飛行的洪流,它們在1000-3000米的高空排成長長的隊伍,首尾相接可達數公里甚至數10公里,一晚可飛行450公里左右,但仍有一些游離尾蝠會留在布蘭肯洞穴中過冬,並且不冬眠,但它們在冬季氣溫最低的時候會被凍死。

在每年的3~10月,每天的傍晚時分,都有數以千萬計的蝙蝠從布蘭肯洞穴小小的洞口中飛出,時間長達三個小時,每分鐘都有1萬隻左右的蝙蝠從裡面飛出來,這麼多的蝙蝠竟然不會碰撞到一起,它們形成的蝙蝠群在洞口之外猶如龍捲風一樣在空中向上盤旋飛行,形成渦流狀的蝙蝠雲,遠遠看去就像黑色的雲彩一樣,而且規模越來越大,然後逐漸四散向遠方的夜空飛去。到了每年的8—9月,被哺育長大的小蝙蝠正式加入到飛行隊伍中時,蝙蝠雲的景象更為壯觀,它們的飛行甚至都能改變洞口及周圍直徑數百平米的氣流。

布蘭肯洞穴實際上就是游離尾蝠的育嬰室,雌蝠一般每年生產一隻後代,大都集中在六月份生產。剛出生的小蝙蝠就會被送往洞穴內專門的育嬰室,母蝙蝠則有時在另外的地方休息,哺乳的時候它們就會飛入其中。而在布蘭肯洞穴之內,動物學家進入之後發現,岩壁上都有很多蝙蝠,密集處大概每一平方米都有5000隻左右的小蝙蝠。

到了蝙蝠回洞的時刻,母蝙蝠們將密集地飛入洞中,這被稱為世界上最壯觀的"自由落體運動」,游離尾蝠以高速飛行到達布蘭肯洞穴上空1500-2500米處時停止前進,最先到達的以之字形向洞穴口俯衝,它們一個接一個地往洞裡飛,其情形好比一股濃煙被張開嘴的黑洞吸進去。這時偶爾也會有向外飛出者,然而它們仍然不會撞到一起。

然後母蝙蝠們在洞內上萬平方米的岩壁上,每平方米多達數千隻蝙蝠的巨大集群中尋找自己的孩子去哺乳餵食,極短的時間中它們就能找到,而且不會出錯,是不是非常神奇?

但是這裡也是異常兇險的,因為有了很多蛇類以蝙蝠為食,它們盤踞在岩壁上,有的藏身於岩壁上的小洞穴中,距離它們比較近的蝙蝠都會被吃掉,有的則留守在洞口,當蝙蝠飛過的時候,它們迅猛出擊捕食,也有些傢伙會撿拾落在地上的小蝙蝠,因此洞穴中小蝙蝠的成活率並不高。

布蘭肯洞穴中的蝙蝠對當地的生態環境有著大的益處,生物學家和當地的農民朋友們認為它們是滅蟲天軍和天然肥料生產者。游離尾蝠主要以蛾、螞蟻、蚊子、甲蟲等會飛的昆蟲為食,它們的食量驚人。生物學家發現一隻游離尾蝠一晚能吃掉相當於自身重量(約12.3克)的昆蟲,雌蝠哺乳期間食量更大,它們的活動範圍覆蓋周圍上萬平方公里的區域,洞穴中的蝙蝠一晚上就可消滅掉近250噸昆蟲,其中大半是農業害蟲。


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