科學也可以如此靠近

太陽系唯一有大氣層的衛星,質量僅地球1/50,卻比地球大氣還濃厚

5月
07
2019

2019年5月07日12時 今日科學 趣說創客

趣說創客

我們的地球有著較為濃厚的大氣層,它也是生命生存的基礎條件,但是地球的衛星月亮上就沒有大氣層,所以月亮上也沒有生命,這是由於月亮的質量較小,而且沒有磁場的原因。但是在我們太陽系中卻有這樣一顆星球,它的質量和月亮差不多,本身也沒有持長,然而卻有著比地球更加濃厚的大氣層,這顆星球就是土星的衛星土衛六。

那麼土衛六為什麼會有這樣濃厚的大氣層呢?說起來主要有兩個原因,那就是星球質量和磁場了。

土衛六是太陽系中質量第二大的衛星,僅次於木衛三,直徑約5150公里,質量約為月球的兩倍,約為地球的1/50,說明它是個質量較大的衛星。不過質量並不是最主要的,土衛六之所以能形成濃厚的大氣層,還在於它處於一個較大的磁場之中。

然而土衛六本身卻並沒有磁場,那麼它所在的磁場從哪裡來的呢?其實這個磁場來自於土星,天文學家發現土星有一個簡單的具有對稱形狀的內在磁場,但強度只有木星磁場的20分之一,比地球的磁場還微弱一點,因此土星的磁層僅延伸至土衛六的軌道之外,這就使得土星的磁場可以保衛土衛六不受太陽風的襲擊(小部分土衛六軌道在土星磁場之外),而且土星所在的位置,距離太陽比較遙遠,太陽風已經不像在地球附近這麼強烈,土衛六在軌道上運行時大部分時間都又受到土星磁場的保護,因此它本身吸附的大氣不會被太陽風吹拂掉。

土衛六表面大氣壓相當於地球的1.5倍,大氣成分主要是氮氣,占到了98.5%左右,也是太陽系中氮氣占比含量最高的星球,其次就是我們的地球了,含量在78%左右,此外有少量的甲烷,氨氣,二氧化碳和氧氣等,因此土衛六的大氣層和地球也有相似之處,它的天空呈現橘紅色,而地表上有著甲烷、乙烷和氨等形成的海洋,科學家認為裡面或許有基於這些有機物的生物存在,而土衛六的內部也被認為有著極深的由水形成的海洋,這些海洋中也或許會有一些深海生物存在。


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