科學也可以如此靠近

跨度10億光年,質量為太陽100億億倍,銀河系處在巨大宇宙結構中

5月
09
2019

2019年5月09日17時 今日科學 宇宙接觸

宇宙接觸

宇宙中的天體會在引力的作用下組成一定尺度的結構,一些較小的結構又會在引力的作用下組成更大的結構。事實上,就連天體本身也是在引力的作用下從星際塵埃和氣體雲中形成的。

我們的地球位於太陽系中,太陽系與其他上千億個恆星系統組成了銀河系,銀河系與其他數十個河外星系組成了本星系群,而本星系群又與其他星系群、星系團通過引力作用組成了更大尺度結構——直徑可達1.1億光年的本超星系團,或者說室女座超星系團,那麼,在室女座超星系團之上,是否還有更大的天體系統或者說宇宙結構?

室女座超星系團並非是引力結構的極限,包含它的結構還是超星系團,只不過要大得多,這就是直徑高達5.2億光年的拉尼亞凱亞超星系團。在這個更大的超星系團中,總共包含三個類似室女座超星系團的巨型結構。

拉尼亞凱亞超星系團的中心是一個引力異常強大的區域,它被稱為巨引源。整個拉尼亞凱亞超星系團中的星系都受到巨引源的影響,根據宇宙微波背景輻射全天圖的溫度漲落來估計,銀河系目前正以630公里/秒的速度朝著這個引力焦點運動。另外,拉尼亞凱亞超星系團整體正在朝向半人馬座方向的夏普力超星系團移動。

在拉尼亞凱亞超星系團之上,還有跨度為10億光年的雙魚-鯨魚座超星系團複合體。在這個巨型結構中,包含了60個星系團,總質量相當於太陽的100億億倍,銀河系的100萬倍。迄今為止,該複合體是包含銀河系的已知最大宇宙結構。

不過,在宇宙中還有比這更大的結構,只是沒有包含我們的銀河系。例如,跨度13.8億光年的史隆長城,跨度56億光年的巨型伽馬線暴環。迄今為止,天文學家在可觀測宇宙中發現的最大單一結構是跨度為100億光年的武仙-北冕座長城。

不過,由於遍布於空間中的暗能量會驅使空間加速膨脹,這會導致宇宙中由引力組成的巨大宇宙結構逐漸瓦解掉。最終,只有類似於本星系群的結構才能被引力束縛住。


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