科學也可以如此靠近

每克63萬億美元!最貴的化學元素其實是1號元素

6月
12
2019

2019年6月12日12時 今日科學 小公舉娛樂

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目前已知的元素達到了118種,元素周期表中的前七個周期已經剛好填滿。從1號氫元素到94號鈽元素都可以在地球上找到,而94號元素後面的元素都是人工合成的。雖然金、鉑等元素被稱為貴金屬元素,但元素周期表中還有不少元素比它們更昂貴。

正所謂物以稀為貴,自然界中存在非常少的元素,或者需要依靠昂貴的人工方法製造出的人造元素都非常昂貴。金(79號元素)的單價大約為每克四五十美元(相當於每克兩三百元人民幣),鉑(78號元素)的單價比金稍高一些。相比之下,鈽的每克成本可達4000美元。

除了金屬元素之外,一些非金屬元素也十分昂貴,例如,氫的同位素——氚,每克的成本可達3萬美元。碳也可以很貴,由碳原子組成的完美金剛石單價可達6.5萬美元/克。

在已知的元素中,更貴的還是金屬元素。98元素鉲是人造元素,它的主要用途是作為強中子射源。鉲-252具有很強的放射性,橡樹嶺國家實驗室當年為了運輸1克的鉲-252,科學家造了一個重大50噸的專用運輸桶。鉲的製造成本非常高昂,每克成本高達2700萬美元。

不過,最貴的有用途元素不是人造元素,而是自然界中存在的元素——鍅(87號元素)。由於鍅的衰變速度非常快,半衰期極其短暫,最穩定同位素(鍅-223)的半衰期還不到半個小時。因此,鍅極其難以製得,產量極低,製造成本極高,每克成本高達10億美元。

另外,很多超重元素的造價也是極其昂貴,它們都是在實驗室中通過中子俘獲或者核裂變反應得到,其價格不可估量,但沒有實際用途。

事實上,目前已知最貴的元素其實是1號元素——氫,或者確切地說是反氫。據估計,製造1克的反氫所需的成本將近63萬億美元。


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