科學也可以如此靠近

科學家發現冥王星可能存在大量地下水資源,可能會有生命的存在

6月
17
2019

2019年6月17日15時 今日科學 居家科學家

居家科學家

地球是一顆生命星球,同時也是一顆水資源豐富的星球。由於地球處在宜居帶內,有適宜的溫度,所以表面存在大量的液態水,占到了地球表面面積的71%。水是生命之源,地球之所以能夠誕生生命,誕生人類,跟有著豐富的液態水資源有密切的關係。

人類在科技的輔助下,走出地球開始探索宇宙的時候,一直都在尋找其它星球的液態水資源。因為科學家認為存在液態水資源的星球,存在生命的可能性也是非常大的。太陽系有八大行星,處在宜居帶內的行星除了地球,還有火星和金星,可是這兩顆星球和地球完全不同,金星表面的溫度太高了,不大可能會有液態水的存在。

火星目前科學家在兩極發現了一些水冰,猜測火星的地表之下可能有液態水的存在。水在宇宙中是稀缺的存在嗎?過去科學家認為水資源可能在宇宙中是稀缺資源,可是隨著人類對宇宙認知的不斷增加,發現不在宇宙可能是普遍的存在,它並不是稀缺的資源。

太陽系外的情況我們現在還不知道,但是在太陽系內,水並不稀少。除了地球還有很多的星球有著豐富的水資源,比如星的衛星木衛二、木衛四和木衛三以及土星的衛星土衛二和土衛四等,都顯示出其內部存在類似液態水的「蛛絲馬跡」。

科學家通過探測器傳回的數據發現,木衛二所擁有的水資源比地球還多,堪稱一顆不折不扣的「水球」。木衛二「歐羅巴」是木星的第四大衛星,該星球表面覆蓋著一層厚厚的冰層,科學家們估計冰層有50公里深,冰層下面可能有一個太陽系內最大的液態水海洋,估計深度為80—170公里,含水量約為地球的兩三倍,是太陽系目前所發現的含水量最多的天體。

事實上,木衛二的含水量相比木衛三「蓋尼米得」,又是小巫見大巫。通過研究木衛三上極光的微小偏移,科學家推斷木衛三擁有巨大的地下海洋。據估計,木衛三厚約15萬米的冰蓋下,藏有一片鹹水海洋,深度約10萬米,為地球海洋的10倍,液態水的含量可能超過了地球的30倍。

除了這幾個衛星,八大行星之一的天王星,科學家觀測發現,也可能存在著由水、矽、鎂、含氮分子、碳氫化合物及離子化物質組成的液態海洋,估計含水總量約為地球質量的9.3—13.5倍。近期,科學家通過整理分析「新視野」號發回的有關冥王星的數據,發現冥王星表面有氨存在的證據,暗示著冥王星表面之下有可能存在液態水。

冥王星是太陽系邊緣的行星,它曾經還是太陽系九大行星之一,後來科學家發現它太小了,只能算是一個矮行星,於是將它踢出了行星家族,所以現在太陽系由原來的九大行星變成了八大行星。雖然冥王星不再是大行星,但是科學家對它的關注度絲毫不減。

冥王星可是說是科學家研究探索柯伊伯帶的重要目標星球之一,我們都知道,太陽系邊緣有一個非常神秘的柯伊伯帶,它是由數不盡的各類天體組成,圍繞太陽系形成一道環狀帶。柯伊伯帶內到底有多少天體,有什麼樣的天體,至今還是一個謎。而冥王星是柯伊伯帶外圍的一顆天體。

「新視野」號探測器是由美國國家航空航天局(NASA)於2006年發射的行星際太空探測器,其首要任務是飛掠冥王星以了解更多有關這顆遙遠矮行星的信息;其第二個任務是研究柯伊伯帶天體。發射後,「新視野」號飛掠木星,然後進入休眠模式,於2015年到達冥王星。隨後,該探測器一直停留在冥王星附近,直到2016年底開啟前往柯伊伯帶的漫長征程。

科學家通過研究新視野號發回的有關冥王星的數據,發現了氨。氨和其他溶質的存在可以降低水的冰點,使水以液態存在的可能性增加。因此,發現氨增加了冥王星擁有液態湖泊或海洋的可能性。雖然冥王星的表面溫度低到零下230攝氏度,但是由於其內核放射性衰變產生的內部熱量,冥王星有可能含有地下水。

除氨之外,研究人員還推測,冥王星上有海洋、脫氧核糖核酸、核糖核酸和胺基酸等有利於生命形成和進化的條件存在。如果是這樣,冥王星也有生命存在的可能性。科學家探索太陽系液態水資源,主要目的就是尋找可能存在的外星生命。

科學家始終相信浩瀚的宇宙中,不可能只有地球有生命,雖然科學家認為宇宙的生命對環境可能有不同的要求,生命形成也會各不相同,但是按照地球生命的生存需求來尋找外星生命,是一個不錯的捷徑。地球生命的誕生離不開液態水,那麼有液態水的外星球存在生命的可能性自然也就更大一些。

太陽系有如此多的星球可能存在大量的液態水,說明太陽系有可能是一個生命普遍存在的星系,只是人類目前的科技還相對落後,我們無法深入這些星球的地表之下探索。相信隨著科技的不斷發展,當有一天,我們可以深入木衛三、木衛二、木衛四以及火星和土衛六的表層之下時,或許,會發現生命的痕跡可能遍布整個太陽系乃至宇宙,我們期待著這一天的到來。

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