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12級地震有多強?能震碎地球嗎?

8月
14
2019

2019年8月14日20時 今日科學 宇宙接觸

宇宙接觸

在自然情況下,火山爆發、小行星或者彗星撞擊以及地殼運動都會引發地震,其中地殼運動是如今導致地震的最主要原因。如果地殼運動造成12級地震,這會造成怎樣的破壞?地球會因此而自毀嗎?

按照芮氏規模的劃分,震級每相差一級,能量就會相差大約31.6倍。這意味著震級每相差兩級,能量就會相差1000倍。也就是說,隨著地震級數的增加,所釋放出的能量呈幾何倍數式劇增。

芮氏6級地震釋放出的能量相當於1.5萬噸TNT當量,這與二戰中在廣島爆炸的「小男孩」原子彈的當量相當。芮氏12級地震釋放出的能量相當於芮氏6級的10億倍,即15萬億噸TNT當量,這相當於30萬枚沙皇炸彈(當量5000萬噸TNT的氫彈)。即便把人類經歷過最強的20大地震的所有能量加起來,也要遠低於12級地震的能量。

迄今為止,人類記錄到的最強地震是發生在1960年的智利瓦爾迪維亞大地震,其震級為9.5級。這場大地震不但對建築和地面造成了巨大的破壞,同時還掀起了25米高的海嘯,甚至還波及到了位於太平洋另一側的日本。

如果地球上發生12級地震,其能量相當於1960年智利大地震的5600倍,這將會造成毀滅性的破壞。基本上沒有建築物能夠扛得住這種級別的地震,整個地形將會發生劇變。

不過,12級地震是不可能把地球震碎的。因為地球上曾經發生過更強的能量釋放,但地球現在仍然是完好的。在6500萬年前,希克蘇魯伯隕石撞上地球之後,釋放出的能量高達100萬億噸TNT當量,這相當於12級地震能量的6.7倍。雖然希克蘇魯伯隕石沒有摧毀地球本身,但它給地球上的生物造成了巨大的破壞,當時四分之三的地球物種因為這場災難而滅絕。

地球本身非常大,擁有一個巨大的鐵鎳核心。地球被引力緊緊地束縛在一起,震碎地球需要克服地球的引力結合能,這個能量高達500萬億億(5×10^22)噸TNT當量,相當於5億顆希克蘇魯伯隕石撞上地球,或者相當於12級地震能量的33億倍。如果按照里氏等級來算,震碎地球的地震等級需要達到18級以上。


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