科學也可以如此靠近

壯觀的「宇宙煙火」:中子星合併,300個地球重的黃金成粉色雲團


2017年11月18日08時 今日科學 中國氣象愛好者
中國氣象愛好者

最近,天文學界開啟了全新時代——科學家們觀測到了一次由中子星合併產生的引力波事件,這也標誌著此前看不見摸不著的引力波現在也能通過具體天文現象來觀察它的形成過程和機制。幾乎整個天文學界都為止沸騰。

當然,這個天文物理學界的「大新聞」對於普通人而言似乎並沒有什麼太大的感染力。更多人倒是對中子星相撞後逃逸出的物質產生的金銀等超重金更感興趣。美國宇航局(NASA)最近公布了這一中子星碰撞事件發生後的照片,兩個中子星合併後,形成了一個壯觀的粉色雲團,令人驚嘆。

這個炫酷的「太空煙火表演」發生在距離地球1.3億光年的長蛇座南部。兩個靠的很近的中子星發生了合併,中子星是宇宙中一類體積不大但密度非常大的天體,它們碰撞時產生的巨大能量使得大量高溫的碎片從中子星上脫離並高速逃逸,形成壯觀而美麗的粉色雲團,就如同宇宙上演的一場絢麗「煙火表演」。

壯觀歸壯觀,重點是,這團粉色的雲團里高速逃逸的物質在高溫高壓力等環境下會發生反應,形成大量重金屬,更是包含超級多的黃金、鉑金等超重金屬!據估計,中子星的一次碰撞,能夠形成足有300個地球那麼重的黃金。這些「宇宙焰火」的餘燼,被撒入廣袤無垠的宇宙,其中一部分在46億年前與地球凝為一體。

這次碰撞將兩顆中子星合併到了一起,產生了我們捕捉到的引力波信號和短時伽瑪暴,還讓它們倆的物質化為巨大的碎片雲,雲團中的黃金和鉑金被拋射向太空,未來,這次壯麗的「煙火表演」產生的黃金和鉑金可能會落到某個星球或是藏匿於小行星之中,成為宇宙中的珍貴寶藏。


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