科學也可以如此靠近

未來已來:「賽博格」如何增強後人類的能力


2017年11月19日17時 今日科學 資本實驗室
資本實驗室

如今,人類身體與技術的融合比我們幾十年前想像的更加完美。超人的力量、敏捷和感官已不再是科幻小說——它們已經成為現實。

儘管前沿技術讓我們得以一瞥未來通過技術增強後人類的能力,但對於那些受到殘疾影響的人來說,這些技術已經在為他們提供最有力的支持。賽博格技術可以替代失去的肢體、器官和身體感覺,甚至可以增強身體的特有功能。

以下是賽博格技術6個最引人注目的應用案例。這些案例向我們展示了:我們已經在該領域走了多遠,以及未來能繼續走多遠。

1、用天線「聽到」色彩

圖片來源:TED

活動家兼藝術家尼爾·哈比森(Neil Harbisson)出生時就不具有看到顏色的能力。2004年,他決定改變這一現狀。他在顱骨的後下方安裝了一種電子天線,這種天線將光的頻率轉化為他的大腦可以理解為聲音的振動,這就允許他能夠「聽到顏色」。這些頻率甚至能夠超越視覺光譜,允許他「聽到」隱形的頻率,如紅外線和紫外線。

「這個軟體和我的大腦沒有區別,也可以說我的天線和我身體的其它部分沒有區別。與神經控制設備結合在一起,讓我覺得我就是一種技術,」尼爾·哈比森在國家地理雜誌的一次採訪中說到。

他的身體改造並不總是受到廣泛接受,英國政府就不同意哈比森戴著天線拍攝護照照片。哈比森對政府做出的決定提出了抗議,要求保留天線。他成功了,成為第一個「法律承認」的賽博格。

2、「盧克」手臂

圖片來源:DARPA

「盧克手臂」(得名於《星球大戰》中的盧克·天行者)是一種極為先進的假肢,可以讓安裝者產生觸覺。這種假肢安裝了一種特殊的馬達,能夠提供反饋來模仿各種物理對象產生的阻力——使用者可以感覺到枕頭產生的阻力比磚頭產生的阻力小。

同時,假肢上的電子傳感器能夠接收佩戴者的肌肉信號,然後將其轉化為身體動作,而佩戴者可以通過自己的腳來控制開關,同時操控多個關節。

在美國國防部高級研究計劃局(DARPA)的資助下,該產品的最終設計於2014年獲得美國食品與藥品管理局(FDA)的批准。2016年年底,第一個商業銷售的「盧克」臂在一些軍隊截肢者身上得到使用。現在,截肢者可以通過他們的醫生來購買這種假肢,但有傳言說這款設備的售價高達10萬美元左右。

3、人工視覺

圖片來源:seeingwithsound/YouTube

詹斯·諾曼(Jens Naumann)在20歲時經歷了兩起不同的事故,金屬碎屑濺入雙眼,致使他失去了視力。在2002年,37歲的諾曼參加了位於里斯本的杜貝爾研究所(Dobelle Institute)進行的一項臨床試驗。

在試驗中,研究者將一台微型攝像機繞過他失明的雙眼,直接連接到他的大腦。許多光點結合在一起,組成了他周圍世界的輪廓和形狀,給了他一種「點矩陣形的視覺。」就在那年,該系統終於讓他看到了聖誕彩燈勾勒出的他在加拿大的家。

不幸的是,系統僅在幾周後就失效了。並且在2004年,該技術的最初發明者威廉·多貝爾(William Dobelle)去世,他幾乎沒有留下任何文件,也沒有告知技術人員如何修復諾曼的系統。2010年,諾曼通過手術移除了該系統,並再一次失明。

4、意念控制假肢

圖片來源:RIC

2012年,由意識控制的仿生腿在一名來自西雅圖的工程師Zac Vawter身上首次得到使用,他曾於2009年被膝蓋以上截肢。這項被稱為特定肌肉神經移植術(TMR)的尖端技術能夠將大腦信號轉換為物理運動,於2003年誕生,原本為上肢假肢創造。但Vawter的假肢是革命性的,因為這是首次將這種技術應用到下肢上。

2012年,Zac Vawter在假肢的幫助下,登上了擁有2100級台階的芝加哥威利斯大廈,用時53分9秒。

5、假肢手

圖片來源:Ottobock

假肢公司bebionic已經打造出迄今為止最為精密的假肢手。這種假肢通過獨立電機,跟隨每一個數據,獨立啟動每一個關節。

為了幫助用戶更好地使用假肢手,bebionic安裝了14種預先設定的抓握模式。高度敏感的發動機可以實時調整抓握的速度和力度——這足以讓使用者用自己的食指和大拇指捏住一個雞蛋,並足夠強壯到可以舉起重達45千克(99磅)的重物。

自2010年起,Bebionic公司生產的假肢手就開始商業銷售。這些年來,公司發布的模型已經在電池壽命、靈活性和軟體方面得到改善。

6、電子眼

圖片來源:The Eyeborg Project

多倫多的電影製作人Rob Spence決定用一個裝有無線傳輸攝像機的假眼代替他失去的右眼。

通過與RF無線設計公司以及一個電子工程師團隊的合作,Spence創造了能在一個在如此狹小受限的的空間內,能夠裝下足夠電子設備的假眼外殼。

這個攝像機可以在電池耗盡之前記錄到30分鐘的連續鏡頭。Spence在一部名為《Deus Ex:The Eyeborg Documentary》的記錄片中使用的就是他的假眼捕獲的鏡頭。


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