科學也可以如此靠近

旅行者1號傳回神秘照片,科學家看後感到絕望,人類實在渺小!

1月
17
2021

2021年1月17日13時

三體使者

科學達人,優質創作者

本文參加百家號 #科學了不起# 系列征文

當第二次世界大戰結束之後,世界各國都開始紛紛重振科學技術發展的時候,人類對於宇宙的探索也迎來了新的突破,伴隨著不斷有新的星球被發現,特別是1995年,人類還在太陽系之外,發現了其它的行星,這些重要發現都令無數科學家對未來充滿了期待。

比方說在上世紀90年代的新聞中,“火星移民”的計劃就已經被提出了,而且當時很多科學家都認為,只要人類進入到21世紀,就可以離開地球,在太陽系中來去自如。特別是上個世紀科學家們向外發射了很多攜帶地球信息的探測器,也認為在21世紀會受到回應。

進入星際空間的“旅行者1號”

毫無疑問,美國宇航局(NASA)在太空探索領域,一直都是處於世界前列的位置,很多我們尚未探測過的地方,NASA的探測器早就已經在上個世紀抵達了。比方說發射與1977年9月5日的旅行者1號,它為人類第一次揭秘了木星、土星等太陽系外側星球的景象。

在距離地球65億公裏之外的地方,旅行者1號曾經為科學家們傳回了一張太陽系的照片,因為距離已經足夠遠了,所以,在照片中太陽系的八大行星都被包含在內了。而令人感到驚訝的是,在我們的心目中各個都是“巨無霸”的星球,在這張照片裏,都只是一個個有一點亮光的小亮點。

甚至是我們的母星——地球,在旅行者1號傳回的“太陽系大合照”之中,由於它實在是太小了,而且距離也太遙遠,這讓地球幾乎很難從中辨別出來,科學家表示,對於一張像素達到了數百萬的高清照片來說,地球在上面只占了0.12的像素,這也是很難看清它的原因,當然,也意味著地球是多麼的渺小。

而除了這幾個小亮點之外,可以看到整個太空都是一片黑暗,就好像是黑漆漆的夜裏,遠方幾個看不太清的燈光,給人一種恐懼又難以置信的挫敗感,甚至會給人一種絕望的感覺,因為看起來似乎我們永遠也沒有辦法離開太陽系。

人類可以離開太陽系嗎?

從現代科學研究的角度來說,有科學家認為,人類的壽命極限大約在120歲左右,當然,也有科學家認為未來伴隨著科學技術的發展,人類的平均壽命或許會達到150歲以上,不過現階段來看,人類想要實現這個目標,還是非常困難的。

此外,對於人類來說,去掉成長發育期和行動不便的老年期,真正可以用來工作的時間,大約在30-50年左右,按照人類目前的飛行速度來看,假設一個人在剛剛成年的時候,就乘坐著飛船離開地球,朝著太陽系外的方向駛去,那麼,當他已經步入老年的時候,也才剛剛飛到海王星的附近。

而除了海王星之外,太陽系邊緣還有處於柯伊伯帶的冥王星,同時,柯伊伯帶中還有數不清的小天體,當然,柯伊伯帶的範圍也是非常大的,而在柯伊伯帶之外,極有可能還存在著奧爾特星雲,這也意味著,人類永遠也而無法離開太陽系。

因為還沒有等到飛進柯伊伯帶,或許原本離開地球的時候,正是大好青春的年輕人,就已經老態龍鐘,走到了生命的盡頭。除非在飛離地球之前,可以通過低溫休眠的方式,來渡過漫長的太空之旅,就好像是我們看科幻片,片中的宇航員為了應對漫長的飛行,就會進行休眠,然後睡個數月,甚至是幾年後醒來。

但即使是這樣,當飛抵太陽系邊緣的時候,也至少是人到中年了,而且要真的確認了奧爾特星雲的存在,那麼,太陽系的半徑就會達到1光年左右,這意味著什麼呢?人類大約需要1.75萬年左右的時間,才可以真正離開太陽系。

拿旅行者1號來說,雖然目前來看,它已經飛行了近半個世紀的時間,不過,如果它飛進了奧爾特星雲之中,它也將永遠無法離開太陽系。因為在2025年左右,旅行者1號就會因為能量耗盡而和地球徹底失聯了,未來它究竟會去往哪裏,會飛多遠,也都變成了一個未知的答案。

什麼是奧爾特星雲?

早在上世紀30年代,就有科學家提出,太陽系的引力範圍,或許要比我們想象中的大很多,當時科學家們在研究太陽系內彗星發源地的時候,認為或許在太陽系的外側,還有我們尚未探知的地方。

而到了1950年,荷蘭天文學家Jan Hendrick Oort,將十多年前的推論重新進行了研究,提出了“奧爾特星雲”的假說,認為在太陽系的外側,存在著一個包裹著整個太陽系的球體雲團,在其中分布著大量的彗星,而它的半徑,大約有1光年左右。

至於為何會有奧爾特星雲的存在,Jan Hendrick Oort也進一步解釋,認為是50億年前,孕育出太陽的那團星雲,當太陽系從中孕育而生後,殘餘的物質並沒有消失,而是仍然聚集在太陽系的周圍。

讓我們繼續用旅行者1號來舉例子:如果奧爾特星雲真的存在,那麼,旅行者1號想要飛到奧爾特星雲,也還需要300年左右的時間,而目前和旅行者1號一樣,NASA其它計劃飛出太陽系的探測器,比方說新視野號、旅行者2號等等,它們也都會因為奧爾特星雲的存在,而永遠無法離開太陽系。

所以,很多科學家才會覺得有挫敗感,甚至會感到絕望,因為人類似乎已經被龐大的太陽系困住了,除非有一天我們可以實現光速,不過,早在相對論中愛因斯坦就認為,人類是永遠無法實現光速的,那麼,我們真的一直到文明消亡之前,都沒有辦法離開太陽系了嗎?對此,你是怎麼看待的?歡迎留言,說說你的觀點!


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