科學也可以如此靠近

如果不出意外,這裡將建造第一批火星殖民地

11月
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2017

2017年11月22日10時 今日科學 川陀太空

川陀太空

川陀太空(Everett)尋找火星上水資源一直是許多太空研究所和天文學家們的目標,像NASA,SpaceX以及其他公共及私人太空公司都希望未來能夠執行載人航天計劃前往火星,而如果火星上存在可以獲取的冰,則意味著可以就地取得火箭燃料(納米鋁粉和冰),並為前哨站提供飲用水。到目前為止,尋找赤道附近的冰水資源都失敗了。但在對一份史上歷時最久的火星任務——NASA火星奧德賽號探測器的數據進行研究後,來自約翰霍普金斯大學應用物理實驗室的一組科學家們宣布,他們可能在火星的梅杜莎槽溝層發現了水冰資源存在的證據。

梅杜莎槽溝層位於火星赤道,處於塔爾西斯高原和埃律西昂平原附近的高原-低地邊緣。名字起源於同名的地質形成運動,也就是易腐蝕物沉積物所形成的圍繞火星赤道約5000千米的溝層。

在此之前,這個區域都被認為不可能存在水資源。不過,由JHUAPL的 JackWilson帶領的一組研究人員最近分析了火星奧德賽號探測器的數據,將此前低解析度的組成數據集中銳化,研究團隊發現其中含有大量的氫元素。

火星奧德賽號探測器首次探測到大量氫元素是在2002年,看起來是來自於火星的高緯度地區。這些發現在2008年得到了確認,NASA的鳳凰號著陸器確認了氫元素是形成於冰水中的。不過,科學家們一直都認為低緯度地區由於氣溫太高,不可能存在冰態水。過去,在赤道地區就算探測到氫元素,也被認為是由於是曾經的含水礦物質遺留下的。另外,火星勘測軌道飛行器以及ESA的火星快車軌道器都對該區域進行過雷達掃描。

掃描發現,這些地區要麼是存在著低密度的火山沉積物,要麼是在地下存在著水冰,儘管整個結果看起來更像是沒有水。美國宇航局科學家的結果可能有不止一個解釋,但可能冰水是地下表層的組成部分。由於火星大氣層稀薄,而且在赤道附近氣溫比較普通,到底存不存在水冰現在還是個謎。目前最廣泛的理論是認為冰和塵埃的混合物過去在極地地區沉積下來了,可能發生於過去火星軌道更為傾斜的時期。

如果火星梅杜莎槽溝層被證實存在冰水,那麼這裡很可能成為火星殖民地的第一批候選地點,因為我們必須降落在具有冰水的地方,不然你還得大老遠去火星極地取冰。梅杜莎槽溝層或許還有保護棲息地的功能,避免火星沙塵暴襲擊或者紫外輻射。<一點資訊獨家,出品:川陀太空>


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