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小行星撞地球如何致人死亡?美媒:風是主因


參考消息參考消息網報導美媒稱,小行星撞擊地球導致死亡的可能性其實微乎其微。據美國《聲音》網站月日報導,對地球生命構成生死存亡威脅的小行星撞擊事件每萬年甚至更久才會發生一次。即使是可能摧毀城市和地區的直徑為米的小行星,也要每萬年才會發生一次。甚至被一個直徑米的天...

2017年10月05日00時00分 - 今日科學 / 參考消息

參考消息

參考消息網報導美媒稱,小行星撞擊地球導致死亡的可能性其實微乎其微。

據美國《聲音》網站7月8日報導,對地球生命構成生死存亡威脅的小行星撞擊事件每50萬年甚至更久才會發生一次。即使是可能摧毀城市和地區的直徑為140米的小行星,也要每1萬年才會發生一次。甚至被一個直徑20米的天體所傷的可能性也非常小,比如2013年在俄羅斯車里雅賓斯克上空爆炸的天體,導致近1500人受傷。

但是,假如發生了呢?如果一個巨大的小行星撞擊地球,我們會怎麼樣?我們都知道好萊塢電影的場景通常是這樣的:要麼被一個巨大的火球吞沒,要麼就是被一場猛烈的海嘯吞噬。

《地球物理研究快報》期刊最近發表了一篇關於小行星撞擊可能造成傷亡的分析報告。在這篇報告中,科學家們運用計算機模型模擬了5萬顆小行星——從非常小的到直徑400米的小行星——撞擊全球的場景。他們預估了每顆小行星如何造成混亂(例如,如果小行星撞擊水面,可能引發海嘯;如果撞擊陸地,就可能產生殘骸和衝擊波),也預估了每一次撞擊隨著人口密度不同而造成的傷亡情況。

總之,他們發現:如果你因小行星而死,那麼直接致你死亡的是風和衝擊波。

令人驚訝的是,研究發現,撞擊坑、地震和噴射物沉積產生的作用(例如,噴出的殘骸)對整體損失影響較小。

那為什麼是風呢?這是因為如果一顆足夠大的小行星撞擊地球前就在空中爆炸(並且是在引發海嘯,產生撞擊坑和致命的火海之前),其產生的衝擊波引發的強風足以將城市夷為平地。爆炸產生的壓力可能造成內臟破裂。最重要的是,小行星不需要到達地面就可以造成混亂。據分析,小行星帶來的死亡有60%其實是風和壓力造成的。

當小行星變得越大,你死於風之外其他因素的可能性隨之增加,但是風仍舊是第一死因。

《新科學家》周刊在其對這項研究的報導中解釋說,相對而言,海嘯並不是一個主要因素,因為在很多地區,海岸線的地形會抑制海嘯的破壞性。另外,風是每次小行星撞擊中的一個要素,而海嘯僅與小行星撞擊水面有關。

延伸閱讀

法媒:金牛座小行星撞地球風險升高

參考消息網6月8日報導法媒稱,捷克天文學家6月6日說,地球被來自金牛座流星雨的小行星擊中的風險越來越大。

據法新社6月6日報導,捷克科學院的天文學家分析了金牛座流星雨的144顆火流星(在大氣層爆炸的大型小行星),他們還發現了一個流星雨新分支,其中起碼有兩顆直徑為200至300米的小行星,最終得出了以上結論。

捷克科學院在新聞稿中稱:「這個分支還很可能包括許多沒有被探測到的小行星,它們的直徑都有幾十米甚至更大。因此,地球每隔幾年遇到這一組行星間物質的時候,小行星撞擊的危險就會大幅上升。」

報導稱,這個新分支由聚在一起圍繞太陽運轉的物體組成,地球每隔幾年會與它們相遇大約三周。

捷克科學院補充稱,小行星非常脆弱,但如果小行星很大的話,就可能深入大氣層,形成與地球碰撞的威脅。

小行星撞地球後會怎樣?研究:六成人死於狂風和衝擊波

參考消息網4月21日報導美媒稱,世界末日的景象可不太好看。

今天發表的一份研究報告說,假如一顆體積較大的小行星——就像今天與地球擦肩而過的那顆一樣——撞上地球,那麼殺死大多數人的將是時速高達1000英里(約合1600公里)的狂風和強烈的衝擊波。

據《今日美國報》網站4月19日報導,研究人員對小行星撞擊造成的七種影響進行了研究,包括高溫、壓力衝擊波、飛濺的碎片、海嘯、強風、地震和撞擊坑,並估算出每一種影響的致命程度。風和衝擊波是其中最致命的。

研究報告第一作者、英國南安普敦大學教授克萊門斯·朗夫說,事實上,60%以上的死亡將由這兩種影響造成。大氣壓強陡增產生的衝擊波能使人五臟俱裂,而強風則能將人拋起,把森林夷為平地。

朗夫說:「這是首個審視小行星撞擊產生的七種影響,並估算哪種造成的人類傷亡最嚴重的研究。」

這項研究還發現,與好萊塢大片里不同的是,與墜入海洋相比,小行星撞上陸地造成的影響要危險和致命得多。雖然小行星墜入海洋可能引發海嘯,但海浪很可能會在抵達陸地之前減弱,除非撞擊正好發生在海岸附近。研究報告說,總的來說,海嘯造成的死亡將占到20%左右。

這項研究利用計算機模型模擬了5萬顆直徑從49英尺(約合15米)至1312英尺不等的小行星撞擊地球的情景,不過只考慮了撞擊產生的即時影響。朗夫說:「較大的小行星預計會引髮長期的環境變化,比如大氣中的粉塵沉積及其對陽光的遮蔽。」

美國國家航空航天局(NASA)認為,長期影響很可能是較大的小行星產生的主要問題:大量塵埃和廢氣進入大氣層,會長時間嚴重阻擋陽光,導致大多數生物無法存活下去。這也許就是6600萬年前一顆直徑6英里的小行星撞上地球後恐龍的遭遇。

幸運的是,小行星撞地球的機率非常小。朗夫說,一顆直徑超過1300英尺的小行星——就像今天掠過地球的那顆——撞上地球的事件,每10萬年才可能出現一次。

朗夫還說:「小行星撞上地球的可能性非常小,但後果可能是難以想像的。」

該研究報告已發表在由美國地球物理學聯合會出版的期刊《地球物理通訊》上。


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