科學也可以如此靠近

媒體:美國人是時候為獨自變老做好準備了


2017年11月30日08時 今日科學 鳳凰網
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撰文:Ben Steverman

45至65歲美國人獨居的情況變得越來越多

「大多數獨居和獨自變老的人在社交方面都相當積極」

孤獨可以致命。沒有親友的生活不僅悲慘,還很艱難,特別是在我們老去的時候。

一份梳理了148項研究(調查了30.9萬人、平均跟蹤調查7.5年)的2010年綜合評述顯示,強有力的人際關係可讓一個人的存活幾率提高50%,和戒菸提高的存活率相當。

很難講如今的美國人是否比過去更加孤獨,但肯定是比以往任何時候都更加獨立。現在幾乎一半的美國成年人都是單身。他們的婚前準備時間變長,家庭規模變小,而即便結婚了,也約有半數以離婚告終。

大約有一半的美國成年人現在處於未婚狀態中

這些趨勢對逐漸變老的美國人來說有什麼意義?這是研究人員擔心的。未來的老年人會得到充分的贍養嗎?還是說,美國人應該為孤獨終老做好準備?

獨居、孤獨與孤立感

全美家庭婚姻研究中心(National Center for Family & Marriage

Research)近期的一項研究顯示,2015年有13%的美國成年人獨自居住。雖然從比例上看,只比1990年增加了大約一個百分點,但不同年齡組各有不同。45歲以下成年人的獨居比例25年來沒有變過。65歲及以上的獨居比例略低於以往,這在一定程度上是由於壽命增加使得鰥寡現象減少的緣故。

不過,45至65歲美國人獨居的情況變得越來越多。

美國老年人的獨居比例

當然,獨居和孤獨是兩回事。紐約大學社會學教授埃里克·克利嫩伯格(Eric Klinenberg)說:「大多數獨居和獨自變老的人在社交方面都相當積極。」

克利嫩伯格和其他社會學家擔心的是那些有被孤立感的老人,特別是和家庭成員之間的孤立感。這是個相對較新的問題。社會學家蕾切爾·馬戈利斯(Rachel Margolis)與艾什頓·韋德里(Ashton Verdery)寫道:「在人類歷史的大部分時間裡,幾乎所有老者都是至親家庭的成員。」

孤獨的鰥寡老人

最令人操心的是那些沒有親人健在的老人。為了搞清楚有多少美國人屬於這種情況,加拿大西安大略大學的馬戈利斯和美國賓州州立大學的韋德里分析了1998年到2010年間的調查數據。他們發現,6.6%的55歲及以上美國人要麼喪偶,要麼親生子女已不在人世。只有1%的美國老人已無任何家人,這裡的家人包括配偶、伴侶、子女、親生父母或手足。

上述比例預計還會增加。據全美家庭婚姻研究中心估計,1990年到2015年,55-64歲老人的離婚率增加了一倍多。一旦離婚,再婚也不像以前那樣普遍。

對以後的老人而言,可打電話尋求幫助的子女和兄弟姐妹都會變少。一般說來,嬰兒潮一代都是在大家庭環境下長大,兄弟姐妹較多。但現在女性生育率大大減少(美國總生育率1970-2015年降低了26%),越來越多的人成獨生子女。

在10月發布的一份新研究論文當中,韋德里和馬戈利斯預測,親屬均已離世的美國老人數量將呈大幅增長之勢。這二人根據美國人口普查局提供的100多年數據追蹤調查了美國家庭後,預計無親屬在世的非西班牙裔白人比例到2060年將增加一倍,無親屬在世的非西班牙裔黑人比例將增加兩倍以上。(移民與數據匱乏使得他們很難研究其他種族群體。)

沒有親人健在的老人(50歲以上)所占比例

克利嫩伯格表示,很多人「試圖用建立自己的家庭」來替代親人的缺失。不過,「那樣的關係可能會很脆弱。」

克利嫩伯格認為,為了應對上述趨勢,美國需要為老年人提供更多更好的居住方案。社會習俗可能也需要改變,這樣才能保證人們(特別是更易於與社會脫節的男性)在老去的過程中與外界保持聯繫。他說:「現在社會發展非常快,但可能還不夠快。」


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