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養貓好還是養狗好?聽聽科學大刊 Nature 怎麼說

12月
01
2017

2017年12月01日14時 今日科學 丁香園

丁香園

今天和妹妹去逛街,路過寵物店突發奇想要買一隻小金毛,然而妹妹好像更喜歡角落裡那隻小貓,養貓還是養狗,這是個問題。

他們說,養貓養狗有區別

自我認知的區別:

小祖宗和小棉襖的區別:

它催著你出門和你求著它出門的區別:

養貓還是養狗更健康?

養貓的人對剛地弓形蟲一定不陌生。哪裡有貓它就待在哪裡,當然待在人類身上也可以。

孕婦要是被它纏住,肚子裡的寶寶可就遭殃了,同時它也是導致感染性視網膜疾病的罪魁禍首。此外,剛地弓形蟲還會禍害牲畜,給農民帶來很大經濟損失。

從貓糞中分離出的弓形蟲卵

2017 年發表在 Nature(自然)上的一篇文章 <1> 指出,野外的剛地弓形蟲可能專愛「吸」自己捕獵的貓噢。

引自 Nature

弓形蟲特別挑剔,有性生殖只在貓科動物腸道內完成,但是無性生殖就隨遇而安了。迄今還沒有發現任何一種恆溫動物不會感染弓形蟲。

在有性生殖的最後階段,被堅實外殼包裹的受精蟲卵隨貓糞排出,可在泥土或水中維持休眠狀態超過 1 年。

當蟲卵被其它哺乳動物或鳥類吞食後,迅速分裂並在 1 周左右時在動物的腦內或肌肉內形成假包囊。假包囊存活數年直到再次被貓吞食,然後重複繁殖過程。

弓形蟲的生活史 <2>

研究表明,蟲卵是造成大部分人類感染的原因。

從公共衛生角度看,孕婦應避免清理貓糞盒,這對於預防感染有一定作用,但是卻還不夠。人們更可能通過花園、沙地、水窪和池塘接觸到弓形蟲。

但是 Conrad 團隊的研究提出,當野貓從人類這裡獲取食物,捕食感染剛地弓形蟲的可能性就降低了,傳播疾病的可能性就會顯著降低。

所以,想要養貓的朋友們,你把貓照顧得越好,弓形蟲的感染率就越低。

弓形蟲血清學陽性率

隨著貓齡增加而升高 <3>

那麼狗狗呢?

同一天發布在 Nature 上的另一篇報導 <4> 稱,科學家經過 20 年的研究發現,家裡養狗的孩子比家裡不養狗的孩子發生哮喘的幾率低,成年後發生過敏性疾病和肥胖的機率也明顯更低,有意思的是,前者腸道菌群更為豐富。

一種可能的解釋是,人類長期與家畜共同演化,導致人類長久以來依靠動物所攜帶的微生物維持健康,甚至說藉此生存也不為過。

兒童身上的微生物群尚在形成中,狗充當著微生物傳遞的媒介,兒童的免疫系統會因此認為這些微生物是必要的而不會被清除。

再來說一下狂犬病。

狂犬病並不是只有狗攜帶,很多溫血動物(包括貓)都有可能攜帶。並且也不是被抓傷或者咬傷就會得狂犬病,不曾被其他患病動物咬傷過的寵物,是不會傳染狂犬病的。

但是在每年由狂犬病引發的死亡案例中,絕大多數都是由狗引起,這也許與狗狗喜歡外出有關。

其他研究

一篇文章當然不夠看,接下來看看,還有哪些有意思的研究。

貓和狗的夢裡都是誰?哈佛大學心理學家研究發現,狗狗如果做夢,多數夢到的都是自己的主人 <5>

所謂日有所思夜有所夢,因為每天的生活重心都是主人,所以狗狗的夢基本都是跟主人有關的夢。

哦對了,專家還說,貓的睡眠和夢境也被研究過,但是貓的夢裡大多數都在抓魚、逮老鼠啥的……

貓和狗對主人的記憶有多久?

記憶有兩種類型:短期記憶和長期記憶。短期記憶可以在頭腦中讓少量信息保持激活狀態,在短時間內可用,也就是轉瞬即逝。

狗狗的短期記憶通常只能持續數分鐘,而貓咪的短期記憶能夠持續十幾小時 <6>。

這是因為在貓還未被人類馴化前,生存所需的一切都只能靠自己,需要記住捕獵經過的路線、氣味、聲音以判斷是否存在威脅,是否能成功捕食,制定返迴路線等。

也就是說,當你家狗狗把屎拉在了客廳,你 5 分鐘後發現了衝過去罵它,它都不會把被罵和屎拉錯了地方聯繫在一起哦……

而當下次你家的貓在盯著一個地方發獃時,它可能正在回憶昨天吃的一條金槍魚,或者幾個星期前誰跟它玩了什麼遊戲。

長期記憶是會直接關聯到快樂和痛苦的體驗的,比如 TA 得到的好處,受到的傷痛,或是恐懼的經歷,這種記憶可以保持數月甚至數年。

所以我們會經常聽到走失很久的寵物有一天自己回了家,或者主人出國一兩年,回來寵物依然對你親熱如初。

不過有些長期記憶卻不是美好的,很多遭受過虐待或拋棄的流浪貓狗,當看到和虐待人有相似特徵時,便會聯想到痛苦的經歷,做出躲避、低吼等行為。

養貓和養狗的人在性格和學歷上有什麼區別?

根據調查,喜歡貓的人情緒更不穩定性和更開放,而喜歡狗的人更外向、隨和和具有責任心 <7>

換言之,喜歡貓的人往往心理壓力更大、對待各種事情的態度更為開放,但自律性較差、不易合作且過度自信。

另一項調查表明,受教育程度越高的人養貓的可能性是養狗的 1.4 倍 <8>。這並不意味著愛貓人士比愛狗人士更聰明,而可能是因為更高的學歷與更長的工作時間相關。

養貓比養狗更省時,因此工作時間長的人傾向於選擇貓當寵物,以配合他們的工作生活。

貓狗都能聽懂你在說什麼嗎?

英國蘇塞克斯大學博士研究生 Victoria Ratcliffe 稱,狗狗確實能聽懂我們對它說的話。

它們大概能分清我們是在斥責誇獎或只是在同它們閒聊,然後做出相應的表情或動作回復。雖然它們不能開口,但狗狗的一點小動作,都能讓我們樂呵半天。

2013 年發表在《動物認知雜誌》上的研究表明,你家的貓完全能聽懂你在叫它的名字,甚至可以準確地分辨出你的聲音和其他人的聲音。如果它經常不理會你的呼喚,只能說明它真的不在意你的需求。

這或許可以說明貓是孤獨的生物——它們並不服從於人類的馴養,也不想滿足人類對它們的期望。

貓狗可能會吃掉主人的屍體嗎?

在關於吃掉主人這件事上,貓無疑是最聲名狼藉的。但這也不是絕對的,在已發表的報導中,也有很多狗狗吃掉主人的例子。

在極端惡劣條件下,作為以肉食為主的動物,貓狗吃主人身體顯然是出於生存目的,無可責備,畢竟人類自己也不能倖免。

但也有主人去世後不久就開始食用的例外,有報導指出,你死了之後你的寵物會很焦慮,為了叫醒你,它們會像平常那樣舔你的臉,還會輕輕咬咬你,在起不到任何作用的情況下,它們會變得驚慌失措,繼而做出一些撕咬等行為。

當它們嘗到血的味道時,這種刺激會使它們從咬變成吃,連它們自己也無法控制。

那要怎麼才能確保你死後不被吃掉呢?

除了不養寵物以外,就是確保和其他人保持固定聯繫,一旦你出事會有人過來查看你的情況。

養貓還是養狗,你想好了嗎?


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