科學也可以如此靠近

很多貓科都是獨居的 那麼獅子為什麼進化成群居的


2017年12月03日06時 今日科學 小小探索家
小小探索家

在貓科的龐大家庭里,幾乎都是獨居的習性,只有獅子是社會性很強的動物。

那麼,為什麼獅子會演變成群居動物呢?

這和它們所處的環境是密不可分的。在相似的環境下,動物會出現趨同進化的現象。也就是說,不同種類的動物在生存壓力下有可能進化的越來越像(關鍵詞:有可能。後面再解釋這個有可能)

比如北美獵豹和非洲獵豹就是一個非常典型的例子。北美草原環境和非洲草原相似,土地平坦,適合獵物快速逃走。

這兩種動物為了能夠吃到獵物,就進化的越來越快,而它們的主要獵物叉角羚和瞪羚的速度也越來越快。直到今天,雖然北美獵豹早已經滅絕,叉角羚依然是北美地區最快的哺乳動物。

獅子變成群居動物的成因主要有三個:

1,因為獅子生活在稀樹草原地帶,這裡視野開闊,不利於大型食肉動物的隱蔽,很早就會被獵物發現,所以為了提高狩獵成功率,這裡的食肉動物,包括獅子,都是以群體狩獵者的姿態出現的。

2,獅子在進化的過程中,因為家庭人口多,讓它們必須以大型動物為食,這進一步夯實了它們向群居動物發展的道路。

3,作為大型的食肉動物,它們必須要有足夠大的地盤,才能讓食物來源保持穩定。而在非洲大陸上的鬣狗同樣是領地性很強的群居動物。雙方經常會爆發領地爭奪戰,為了保住地盤,獅子也必須抱團取暖。

當獅子的習性越來越像犬科動物的時候,其他生活在非洲的貓科動物卻仍然保持著獨居的習性。所以我在上文說同樣的生存環境只會讓動物們有可能進化的越來越像。

比如,同樣作為貓科的獵豹卻很少合作捕獵。這是因為獵豹的體型較小,可以藉助草叢和灌木叢的掩護接近獵物。還有就是,相對於獅子這種力量型猛獸,獵豹身體靈活,靠追擊的狩獵手段更容易獲得獵物。於是它們就將自己的速度提高到了極致,也就不需要改變獨居的習性了。

與這些成功例子相反的就是劍齒虎。它們體型和獅子相仿,力氣雖大但是很笨拙。在草原上無法抓住靈活的中小型動物,也難以單獨狩獵大型群居動物,所以只好滅絕了。


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