科學也可以如此靠近

天文學家首次發現星際彗星,跨越10000000年來見你!


2017年12月06日02時 今日科學 知乎專欄
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美國時間10月25日,國際天文學聯合會小天體中心MPC,最新發布一條叫人興奮的新聞:天文學界首次發現一顆跨越星際飛來的彗星!

要知道,MPC是專門盯住各種小行星、彗星的權威機構。

截至今天(2017年10月26日),該機構總計發現3989顆彗星,幾乎全部來自太陽系外圍——柯伊伯帶和奧爾特雲。

▲夏威夷Pan-STARRS 1望遠鏡,跟蹤拍攝的C / 2017 U1圖像。

唯獨這一顆彗星——C / 2017 U1,來自遙遠的太陽系之外。

到底有多遙遠?

根據天文學家估算,遠到850光年之外!即82億億公里!它從天琴座方向飛來,至少已經足足飛越了1000萬年!

這真是超現實版的久別重逢——跨越千萬年,只為見一面!

100年前,蔡元培就任北京大學校長的時候,這顆彗星還遠在800億公里之外,正全力以赴,趕來約會呢。

更神奇的是——它的飛行軌道(黃線)。看到沒有?這簡直就像傳說中的三體探測器水滴(擁有人類無法想像的銳角飛行軌跡)。

從遠距離特殊角度看,這顆彗星同樣是尖尖的銳角飛行軌道(黃線),只跟太陽打個招呼後,即刻折返。

天文學家們也從來沒有看見過這樣子的橢圓軌道,因此認定為已知所有彗星中,具有最大偏心率(1.18)的彗星。這也是它儘管很小(直徑僅160米),但可以輕鬆擺脫太陽引力場的重要條件。

今年9月9日,這顆遠道而來的彗星,飛越近日點——距離太陽的最近點:3600萬公里。隨後10月14日,飛抵距離地球最近點:2400萬公里。

目前正以每秒26公里的速度(相當於人類最快飛機北美X-15火箭動力飛機的13倍),灑淚惜別——別忘了,人家可是一顆彗星…………

最好還是多看幾眼吧,這個天外精靈,下一次再見就得10000000年後啦。


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