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中國科學家成功培育出基因編輯豬,體脂率比普通豬還要低24%


2017年12月08日00時 今日科學 DeepTech深科技
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中國的科學家們成功培育出了基因編輯瘦肉豬,他們表示,基因改造技術將提高豬肉中的瘦肉比例,同時也能節約大量能源與飼料。這一結果發表在 10 月 23 日的美國《國家科學院學報》上。

研究人員們從基因矯正中得出了這一靈感,「現代家豬對溫度與環境十分敏感,導致幼崽因出生時因寒冷應激而死亡的機率居高不下。這給全球寒冷地區的畜牧產業都帶來了巨大的經濟損失。」這已經成為了現代畜牧業所面臨的最嚴重的問題之一。

據科學家們推測,問題的遺傳根源是缺乏一種叫做解偶聯蛋白 1 或 UCP1 的代謝基因。哺乳動物中有兩種脂肪,一種是白色脂肪,用於儲存能量;另一種是棕色脂肪,可以通過消耗脂肪來產生熱能並維持體溫,而 UCP1

正是棕色脂肪產生熱能的一個關鍵基因。現代家豬的祖先早在二千多萬年前就丟失了該基因,於是這種損失就導致了現代家豬體溫調節能力下降,缺乏棕色脂肪。

為了解決這個問題,由中國科學院幹細胞與生殖生物學家趙建國領導的科學家們轉向了使用新基因編輯工具—CRISPR / Cas9。這個工具允許研究人員們用小鼠的基因復原了胚胎豬細胞中的 UCP1 基因。最終,誕生了 12 只健康的轉基因小豬仔。

在隨後四個小時的低溫試驗中,趙建國和同事發現豬仔能更好地調節其內部溫度。同時,瘦肉與總重量的比例上升—從正常豬的約 50%增加到了 53%;脂肪與總重量的比例下降了約 24%——從正常豬的 20%降低到了約 15%。

該研究還將得在更多的動物身上做實驗以確認結果,並需要測試動物的健康和味道。即便結果無誤,但尚不清楚轉基因豬肉是否會在美國被允許食用。雖然美國食品和藥物管理局允許轉基因鮭魚的食用,但這個過程也花費了數十年的時間。

但趙建國和他的同事們樂觀地認為,這些豬肉將會廣受歡迎:「經基因改造後的豬不僅有利於解決成本和福利問題,而且還能改善養豬所產生的經濟效益。」


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