科學也可以如此靠近

穿過黑洞窺視隱藏的恆星形成區,科學家:我們竟然做到了

12月
08
2017

2017年12月08日18時 今日科學 川陀太空

川陀太空

川陀太空(Everett)我們的太陽系位於銀河系的一端,那麼在另一端的天體該如何測量,或者說我們如何測量被銀河系中心黑洞和銀心遮擋的另一邊天體?這個問題被天文學家解決了,天文學家已經直接測量了銀河系反方向上的一個強光天體,它幾乎比銀河系內測量到最遠的天體還要遠一倍,接近8萬光年。

研究者們使用的是新墨西哥州名為甚長基線陣列(VLBA)的10架射電望遠鏡系統,以測量這個超亮的恆星形成區域的距離。雖然我們已經探測到了133億光年外的天體,這幾乎位於可觀測宇宙的邊緣。(一光年是光在一年中行進的距離,大約是6萬億英里,或10萬億公里。)所以,為什麼穿過僅有10萬光年寬的銀河系測量天體是一件如此困難的事情。

答案是和天體的位置有關。我們的太陽系位於銀河系的一個超大的旋臂上,因此我們只能從側面看到銀河系。這就像在樹林裡通過測量周圍樹的距離來嘗試描繪樹林一樣。此外,你也不能走出這個「林子」,因為地球運動得並不是很快,在人類的壽命里,不可能讓地球人能夠擁有不同惡視角。這就是為什麼星座的位置和幾千年前一樣的原因。

川陀太空認為,星系盤中的塵埃、氣體和恆星遮蔽了我們看得更遠的視角,正如樹木遮擋了人的視野一樣。我們能夠調整以更好地看清我們周圍的樹木,以及了解當我們轉換視角時一些特性是如何變化的。這個現象叫做「視差」,就如當你把你的手指豎起來,放在鼻子前時你眼睛看到的模樣。

更多天文學上的距離是由不同天體的亮度數據推算出來的,據馬塞諸塞州哈佛-史密松天體物理中心的科學家透露,我們還必須經常用一個距離去校正另一個更遠的天體,並且重複這個過程很多次,但視差法則減少了對其他天體信息的依賴程度。川陀太空認為,視差法是很直接、很漂亮的方法。它只需要三角幾何學就能夠確定遙遠天體的距離。

而位於銀河系另一端的G007.47+00.05恆星形成區測距就是利用了視差法來測量距離,在地球公轉軌道的不同位置上,研究者們用甚長基線陣列的射電望遠鏡測量了這個區域在天空中明顯的位置變化,終於計算出它與我們的距離,超過了8萬光年。連科學家都難以置信,我們竟然做到了。<一點資訊獨家,出品:川陀太空>


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