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土衛二發現冰下海洋,NASA:可能存在地外生命


2017年12月09日14時 今日科學 博科園
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卡西尼探測器在2004年抵達土星軌道,土衛二噴射流產生的氣體和塵埃冰顆粒廣泛分布在其南極地區,延伸數百英里至太空。

據國外媒體報導,來自美國宇航局的卡西尼探測器傳回了土衛二的噴流圖像,這個現象引起人們對土衛二內部顯著地質活動的關注。科學家認為這是土衛二隱藏冰下生命的線索之一,通過對噴流的分析,或許能夠察覺到冰下生命。之前科學家就預測土衛二的冰下海洋世界擁有生命,目前仍然缺乏證據支持這個假說。卡西尼探測器在2004年抵達土星軌道,土衛二噴射流產生的氣體和塵埃冰顆粒廣泛分布在其南極地區,延伸數百英里至太空。

卡西尼探測器的數據已經發現土衛二的噴射流中有90%的水蒸汽,探測器上的相機系統清楚拍攝到噴射流在陽光作用下被分散的情景。卡西尼探測器甚至收集到一些土衛二噴射流中的物質,它們來自土衛二的南極區域,沿著被科學家稱為虎紋的區域噴射而出。最新的探測發現,噴射流中含有冰顆粒、水蒸汽和有機化合物。2016年3月11日,卡西尼探測器策劃了一次觀測計劃,通過紫外線成像光譜儀(UVIS)測量噴射流,科學家獲得了噴射流中氣體含量的數據。

科羅拉多大學博爾德分校科學家拉里-埃斯波西托認為我們原以為整個南極區域會被水蒸汽羽流覆蓋,但最後結果卻是噴射流沒有改變什麼,這裡收到土星潮汐力的影響。目前科學家認為土衛二的冰下海洋具備了宜居環境,或許這裡可以發現第一個地外生命。——騰訊太空


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