科學也可以如此靠近

科學家稱銀河系或有大量外星人:可能藏身冰下黑暗海洋


2017年12月10日03時 今日科學 參考消息網
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參考消息網10月28日報導 美國趣味科學網站10月26日發表文章《具有智慧的外星人在哪裡?可能被困在地下海洋里》稱,外星人可能存在,正靜默地在厚厚冰層下的海洋里游泳。

近70年前,獲得諾貝爾獎的物理學家恩里科·費米曾有句名言:「他們都在哪裡呢?」他指的是有智慧的外星人,這些外星人按理說早就該露面了,考慮到銀河系已經存在了很久(大約130億年),而且裡面有數十億個具備宜居潛力的星球。

自他發問以來,數十年間,科學家對這個現在被稱作「費米悖論」的問題給出了許多可能的答案。例如,也許地球是整個星系裡唯一有生命的星球,或是唯一有智慧生命居住的星球。也或許外星人是存在的,正偷偷從遠處觀察我們。

近日,行星科學家艾倫·斯特恩給出了另一個答案:或許銀河系裡廣泛存在智慧生命,但他們大部分都生活在深深的、黑暗的冰下海洋里,與宇宙的其他部分隔絕。

斯特恩是美國國家航空航天局「新視野」號探測器項目的主要調查員。「新視野」號探測器2015年7月掠過冥王星。他在美國天文學會行星科學部於猶他州普羅沃舉行的第49屆年會上闡述了自己的論證過程。

斯特恩說,首先,這樣的地下海洋可能在銀河系裡很常見。實際上,如果以我們的太陽系作為參考,這樣的海洋應該很常見。在木星的衛星木衛四、木衛三和木衛二極冷的表面殼體下,以及土星衛星土衛二的地殼下都流動著液態水的海洋。而且據猜測在其他星球上也存在地下海洋,包括冥王星。唯一已知表面有液態海洋的行星是地球。

斯特恩補充說,與地表水體相比,地下海洋能夠提供更加穩定的環境,平均而言可能給予生命更長的時間來進化出智能和複雜性。斯特恩在位於科羅拉多州博爾德的西南研究院工作。

斯特恩對太空新聞網的記者說:「天體撞擊和太陽耀斑、附近的超新星、繞怎樣的軌道運行、有沒有磁層,還有大氣是否有毒——這些都無關緊要。」

但保護這些地下海洋不受危害和變化影響的東西——其上的冰層(或者冰加上石頭)——很可能也孤立了它們。

斯特恩說:「如果他們有技術的話,比如說廣播技術,或者有城市燈光之類的東西——我們在光譜上完全看不到,也許只能捕捉到非常低頻的(無線電)。」

還需要考慮另一個因素:生活在這種環境中的外星人到底有多大可能會試圖溝通?深藏在冰或石頭下面,他們是否知道銀河系裡還有數不清的星球?他們必須挖洞來到表面才能看到。

斯特恩指出,水棲外星人也很難開發出載人航天技術,因為他們的生命維持設備需要大量的水,會非常沉。

斯特恩把他的有關想法提交給《天體生物學》雜誌等待發表,他並未宣稱這個想法肯定可以解釋費米悖論。

他說:「答案可能不只一個。我所做的是給討論再加一個要素。」

美國航天局公布的太陽系外行星開普勒-452b的概念圖,該行星被科學家們稱為「第二個地球」。


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