科學也可以如此靠近

第一顆星際彗星被發現了嗎?

12月
11
2017

2017年12月11日09時 今日科學 博科園

博科園

博科園-科學科普來自小行星中心的天文學家今天發出了一份聲明,希望天文學家能夠在C /2017 U1 PANSTARRS彗星上做後續的觀察。這是因為這顆奇怪的彗星似乎正處於太陽系之外的軌道上。不僅來自奧爾特雲,而且來自另一個恆星系。這是第一個發現的嗎?

彗星描繪概念圖。圖片:NASA

彗星被分為兩大類,有一些短時期的彗星,它們從柯伊伯帶出發,遵循一個常規運行規律、可預測的軌道,使它們定期靠近太陽。哈雷彗星就是一個很好的例子,它在天空中每隔70年左右就會亮起來。

長期的彗星從奧爾特雲開始,大量的彗星從太陽中延伸出數百個天文單位——甚至在一光年之外。這些彗星可能需要幾十萬甚至數百萬年的時間才能到達太陽系內部,通過與附近的恆星的相互作用,它們被擠壓出了它們的固定模式。

天文學家通過太陽系對一顆彗星的路徑進行了幾次觀察,然後用它來計算它的軌道偏心率。零偏心會繞太陽公轉一周,而偏心率則是拋物線軌道。以哈雷彗星為例,它的離心率為0.967;在一個圓和一個拋物線之間。

軌道路徑C 2017/U1 PANSTARRS

從最初的觀察來看,C /2017 U1的離心率為1.2,這使得它成為雙曲線軌道。這意味著它是在太陽系之外的軌道上運行的。

顯然像這樣大膽的聲明需要好的證據,這就是為什麼小行星中心正在尋找額外的觀測數據:

對這個物體的進一步觀察是非常理想的。除非有嚴重的問題,在大部分的天體測量中,強烈的雙曲線軌道是唯一可行的解決方案。雖然計算有意義的原始和未來的重心軌道可能不太明智,但考慮到極短的觀測弧線,下面的軌道對兩個值都有e ~ 1.2。如果進一步的觀測證實了這個軌道的不尋常性質,這個物體可能是星際彗星的第一個明顯的例子。

像這樣的彗星怎麼能到達太陽系呢?當其他恆星在距太陽幾光年的範圍內通過時,它們的引力就會攪動我們的奧爾特雲。假設太陽對其他恆星系統彗星雲也有同樣的作用。在彗星、行星和恆星之間的三體交互作用可以將一顆彗星從其恆星系統中釋放出來。實際上,天文學家們正在爭論小行星郵寄名單上可能存在的來源。

托尼·鄧恩模擬了它的當前軌跡,展示了彗星如何從「Lyrae星座」飛向我們,它包含了明亮的恆星Vega,是Vega的嗎?我們可能永遠不會知道。

2017年10月18日,在夏威夷Haleakala天文台的全景測量望遠鏡和快速反應系統(pan - starrs)上首次發現U1。這個自動望遠鏡的目的是夜間掃描天空,搜尋移動和可變的物體。它是世界上最多產的彗星獵人之一,這就是為什麼你可能會看到這麼多彗星以它命名。

這顆彗星距離地球約3000萬公里(1900萬英里),而觀測到的只有6天。它的速度是26千米/秒,比太陽系的逃逸速度快得多。

我們現在知道,它在2017年9月9日通過了它最接近太陽的位置,並在返回太陽系的軌道運行很好。

這將成為第一個星際彗星嗎?它的亮度已經達到了21級,因此天文學家們需要快速的工作來收集更多的觀測數據。

知識:科學無國界,博科園-科學科普

參考:Minor Planet Center

作者:Fraser Cain

來自:Universe Today

編譯:中子星

審校:博科園


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