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水畔精靈——海南水獺


2017年12月15日11時 今日科學 新華網
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歐洲水獺

亞洲小爪水獺

小爪水獺。
(《海南島的鳥獸》插圖)

海南水獺。
(《海南島的鳥獸》插圖)

海南水獺,這種曾經在海南島上廣泛分布的哺乳類動物,已經很久未能有人真正看到它們的身影了。而1963年中國科學院原中南分院調查隊發現海南水獺的地方,正是五指山腳下。因此,多年後海南水獺在這裡再次被發現蹤跡,意義重大。那麼,作為國家二級保護動物,作為海南島特有的物種,海南水獺究竟有什麼樣的外形特徵和生活習性,其分布情況如何,又喜歡什麼樣的生境呢?

10月21日,晴,五指山腳下,五指山市水滿鄉村民王進海等人正在毛納河進行河道巡查時,發現一塊石頭上有新鮮動物糞便。

「這是水獺的糞便。我見過水獺的糞便,以前我們這裡很多,它們喜歡將糞便拉在石頭上。」王進海等人眼前一亮,這種在當地已經「消失」20多年的珍貴動物在當地重現蹤跡,讓他們興奮異常。

分布範圍廣

「水獺分布範圍很廣 ,除大洋洲和南極洲外幾乎遍布全世界,全世界共7屬13種。」山東大學威海分校教授李玉春曾在海南師範大學任職多年,2003年起他開始著手調查海南水獺的分布情況,並在陵水山區發現了許多新鮮的水獺糞便和活動痕跡。這一發現引起了國內外的重視,一些國內外的自然保護基金都先後提供資金以供研究海南水獺,香港嘉道理就是其中之一。但他和他的學生研究多年,在野外始終沒有親眼見到水獺。

據李玉春介紹,各種水獺的地理分布具有明顯的區域性。與海南相關的兩種水獺中,歐亞水獺主要分布在歐洲和亞洲;亞洲小爪水獺主要分布在亞洲南部。分布在我國的水獺一共有3種,歐亞水獺分布廣泛,根據形態特徵及地理分布可分為5個亞種,其中海南亞種 (L.l.hainana)主要分布在海南島。而小爪水獺在我國只有華南亞種 (A.c.concolor),主要分布在海南等華南地區。

「海南島水獺的分布情況自1980年代後再沒有過統計調查,因此水獺在海南島的分布情況、密度情況,以及種群數量是否有變化,當時很不清楚。」李玉春的學生雷偉是海師大的研究生,他於2006年12月到2008年12月期間,對海南島各地區進行了廣泛的走訪調查,一共獲得水獺分布點110個。這些數據後來都收集在他的畢業論文《海南島水獺的地理分布及影響因子的研究》中。論文中詳細標明了這些水獺分布點的位置。

「從我們的調查結果來看,水獺主要集中在海南島中南部地區的陵水、保亭、五指山、樂東,以及瓊中與白沙的交界地區。」雷偉認為,這些地方資源開發相對較少,又是海南島五大林區的分布地區,生態資源豐富,森林植被條件和水文地理都符合水獺的生活條件。

水邊棲息地

雷偉從水獺分布的特點分析,水獺多分布在海南島中南部山區,這些區域多為森林地帶,年日照時數相對較小。年平均降雨量決定了一個地區的植物以及昆蟲的生長發育,這又為水獺的獵食對象提供了豐富的餌料,比如魚類、蛙類、蟹類等等。此外,昆蟲也是水獺食物中的一大類群。水獺一般處於水陸兩個食物鏈的頂端,而降雨量對水獺的影響,卻通過食物鏈間接地對水獺起作用,因此降雨量與水獺的食物豐富程度緊密相關。

此外,海拔高度一般會影響到氣溫和植被分布,進而會影響到水獺的分布。雷偉查閱文獻發現,小爪水獺一般分布在海拔較高的山溪、河流,這可能是因為小爪水獺體型較小,且主要喜歡捕食蟹類,這在較高海拔的山林比較典型。而較高的海拔在我省基本為熱帶雨林,這些地帶生物量相對比較豐富,干擾較少,因此水獺傾向於選擇較高海拔且年均溫較低的環境生長。

據原華南瀕危動物研究所徐龍輝教授介紹,海南水獺傍水而棲,尤其在岩石磊砌的山溪、河流、湖沼深處的岸邊,更是它喜好的棲息環境。它們居住在洞裡面,巢穴多數是利用天然的岩洞,或築在岸邊的樹根、草叢、枯樹下;出入洞口往往掩於水中,不易發現;洞道深淺不一,有深達兩三米,甚至達二三十米。

「環境良好的洞穴,水獺棲居不絕。」徐龍輝在他作為第一作者的《海南島的鳥獸》一書中提及,水獺棲息的主洞寬闊,常鋪有少許乾草樹根,洞內散發極濃的腐爛魚腥味。水獺一窩內往往有公母、幼仔四五頭不等。在大河溪中的水獺,往往有隨魚群回遊而遷徙的現象。雨後當河水暴漲淹沒洞穴時,水獺便遷徙到濃密的灌木草叢中。它們外出覓食時,在主要的覓食場所多另有較簡單的臨時洞,或利用現成的岩穴石縫,專供休息或逃避敵害之用。

可愛的精靈

4年前,記者在做《海南百年鳥類調查》的報導時,曾經深入採訪過徐龍輝教授,他講述了當年在海南島尋覓各種鳥獸的故事,其中就有發現水獺的過程。

那是1962年,中科院原中南分院提出《海南島熱帶生物資源開發利用》的課題,並組織了一個調查隊專題調查海南的野生動物,徐龍輝參加了這個調查隊。他記得那一次調查收穫不小,發現了許多鳥獸的新記錄,這就包括海南水獺。

「海南水獺的標本於1963年11月18日采于海南島五指山水滿鄉。」徐龍輝在《海南島的鳥獸》一書中清晰地記錄了發現海南水獺的時間和地點,以及海南水獺的特徵。

「這種水獺體型較小,體重約4公斤。」徐龍輝介紹說,海南水獺是水獺中體形較小的類型,體長稍長於半米。海南水獺最早由英國博物學家史溫侯(Swinhoe)1870年首次報導,此後所有海南水獺的報導,均列為中華亞種。經研究,徐龍輝發現海南水獺有特異之處。中華亞種體型較大,頦喉部白斑明顯,其針毛與絨毛均純白色,界線分明;海南水獺體型較小,頦喉部無界線分明的白斑,僅因此處白色針毛較多,而比腹部顏色白,絨毛尖端赤黃褐色。

在徐龍輝看來,海南水獺非常可愛。現在網絡發達,在各類圖片或視頻搜索中輸入「水獺」兩個字,各種萌萌的鏡頭令人忍俊不禁。而海南水獺因為體型更小,則更令人喜愛。

徐龍輝介紹說,海南水獺是一種非常敏捷的動物,它們日隱夜出,行動聲響極小,視覺、聽覺和嗅覺都很敏銳。它們很會潛水,能在水中潛游二三十分鐘之久,只要鼻孔露出水面就能換氣,立刻又潛水而去。它們常在岸邊或岩石上伺機覓食,一有魚遊動靜,旋即躍入水中,追捕魚群十分迅速矯健,潛游時前後、左右、上下翻滾自如,把咬到的魚拖到岸上才吃,獲大魚則吃肉棄骨,食小魚便骨肉全部吞下。因此,人們常常可以見到水田邊岩石上留下被水獺吃剩下的大魚殘骨,或有許多魚骨、蝦殼碎片的獺糞。(記者單憬崗)


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