科學也可以如此靠近

超級細菌每年殺死千萬人?該古代病毒或成唯一解藥


2017年12月17日20時 今日科學 cnBeta
cnBeta摘要:

抗生素耐藥性,即細菌停止對某些抗生素作出反應的現象,已經在世界範圍內成為越來越嚴重的威脅。預計到2050年,每年將有1000萬人死於這種情況。然而,開發新藥並不是一件容易的事情。許多大型製藥公司已經停止開發新的抗生素,而那些仍在開發中的藥物則面臨著更多審批障礙。因此,有些製藥商開始轉向其他解決方案,包括一種實際上已經有相當長歷史的方法——噬菌體療法(phage

treatments)。

這種治療方法是用一種叫做噬菌體的細菌殺滅病毒。這種早在20世紀早期發現的細菌,有可能治療被超級細菌感染的人。它們通常在東歐和前蘇聯部分地區使用,作為治療感染的另一種方式,而這些感染本來可以用抗生素治療。由於噬菌體本來就是用來對抗細菌的,所以在更大規模使用時,可能不會對人類安全構成更嚴重威脅。

《紐約時報》專欄作家卡爾·齊默(Carl Zimmer)曾在2015年表示:「噬菌體有很大的潛力,這是普通抗生素所不具備的。我認為我們真正需要做的是,制定批准醫療應用的程序,並為殺死細菌的病毒騰出更大空間。」關於批准程序的討論已經開始,有些公司也開始進入這個領域。這些試驗雖然還處於早期階段,但將來可能會改變我們應對抗生素耐藥性的新手段。

初創企業AmpliPhi Biosciences執行長保羅·格林特(Paul Grint)正在嘗試將噬菌體療法轉變為一種工具,醫生們將來可以使用它們與抗生素共同治療嚴重的感染。該公司正基於噬菌體療法研究一種治療金黃色葡萄球菌(Staphylococcus

aureus)的新方法,葡萄球菌是與鼻竇感染有關的細菌,而綠膿桿菌(P.aeruginosa)則是一種與囊性纖維化患者有關的肺部感染細菌。

這些治療方法現在得到更多關注,理由有很多:首先,抗生素的需求越來越高。今年9月份,世界衛生組織警告說,世界正在耗盡抗生素。該組織總幹事特德羅斯·阿達諾姆·蓋布雷耶蘇斯(Tedros Adhanom Ghebreyesus)在新聞發布會上說:「我們迫切需要對包括結核病在內的耐抗生素感染研究進行更多投資,否則我們將被迫回到人們害怕普通感染的時代,甚至在小手術中都可能喪命。」

對於噬菌體來說,研究已經有了很多的進展,幫助噬菌體療法更快通過美國食品及藥物管理局(FDA)的審批程序。格林特表示,包括能夠對這些細菌進行測序,這將有助於確定你在治療中獲得正確的噬菌體。此外,AmpliPhi Biosciences公司還有一種方法可以生產出符合美國FDA監管標準的治療方法。

儘管噬菌體療法已經存在了一個多世紀,但格林特稱,要想醫生和研究人員認可它,可能還需要很多工作要做,特別是在美國。今年7月份,FDA和美國國立衛生研究院舉辦了一場關於細菌的研討會,AmpliPhi Biosciences和許多相關機構參加。也有來自如加州大學聖迭戈分校的研究人員,正在研究噬菌體療法。例如,在2016年,加州大學聖迭戈分校的研究人員使用AmpliPhi

Biosciences公司的治療方法來治療該校一名患有耐藥性感染的教授。

即便如此,美國仍在小心翼翼地進入「噬菌體療法」的世界。目前,在FDA的「慈悲使用(compassionate use)」計劃下,AmpliPhi Biosciences公司能夠招募到患者,在其他抗生素失效的情況下,噬菌體療法成為最後的希望。我們希望利用這些信息,以及澳大利亞正在進行的部分第一階段研究,以便在美國進行第二階段試驗。AmpliPhi

Biosciences公司的目標是在2018年下半年開始試驗,這意味著在我們在開始使用病毒來治療細菌感染之前,還需要忍耐一段時間。


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