科學也可以如此靠近

月球上的首珠嫩芽「安樂死」,國內外一片「悲傷」

1月
18
2019

2019年1月18日15時 環球時報評論

環球時報評論

據國家航天局探月與航天工程中心消息,嫦娥四號探月任務搭載的裝有棉花、油菜、土豆、擬南芥、酵母和果蠅六種生物的科普載荷試驗在嫦娥四號迎來的第一個極寒月夜之時已經結束,這意味著由中國人「開墾」出的全人類在月球表面的第一塊「菜地」在植物發芽之後最終以「絕收」收尾了。

據此前報導顯示,在1月3日嫦娥四號軟著陸在月球背面的第一天,這個搭載有六種動植物的生物科普試驗載荷就已經加電開機,並給一直處於休眠狀態的植物種子澆水了,隨後這六種動植物便正式進入在月球表面生長發育的奇妙旅程,而在1月5日,這個生物科普試驗載荷內自帶的監控相機傳回的照片顯示,載荷內已經有植物的種子發育為胚根了。

▲1月3日傳回的照片

▲1月7日傳回的照片

1月7日傳回的照片則顯示,這個生物科普試驗載荷內的植物長勢喜人,其中棉花種子已經長出了嫩芽,成為自古以來月面上第一株發芽的植物。這表明這項科普試驗載荷經受住了月面殘酷環境的考驗,只要條件合適,地球植物也能夠在月面低重力、強輻射、高溫差的嚴峻環境中頑強生長。棉花已經發芽了,土豆還會遠嗎?眾多網友也紛紛對作為糧食作物的土豆充滿了期待。

但在1月15日,這項生物科普試驗載荷總設計師、重慶大學先進技術研究院院長謝更新教授卻介紹稱,1月12日,在嫦娥四號登陸月球背面所要經歷的第一個月夜之前,地面發送了生物科普試驗載荷斷電指令,載荷正常關機。載荷內部在月夜溫度零下52℃的情況下,所攜帶的六種生物將結束本次科普試驗使命,處於冷凍狀態。待下一個月晝期溫度上升後,在全封閉狀態的生物科普試驗載荷罐中,六種生物將被慢慢分解成無害的有機物,並將被永久封存在生物科普試驗載荷內部。

聽聞長勢良好,開花結果指日可待的月面農作物突然被斷電給「安樂死」了,一時間「全網同悲」,都已經在熱烈討論著月球上的土豆怎麼做會比較好吃的網友,突然等來了這樣一個「噩耗」,大家一時難以接受。這種心情就好比好不容易排隊買到手的網紅奶茶,還沒喝上一口,剛一出門,掉地上了……

不僅是中國網友對這些承載著「吃穿」夢想的月球農作物突然「絕收」嗚呼哀哉,就連國外也是一片扼腕嘆息之聲。國外一家航天資訊網站就以「中國的月球植物『香消玉殞』」為題對這件事進行了報導,文章第一句話就盡顯悲涼之色,作者稱,「月球再次成為一個沒有生命的世界了」。

有讀者表示,聽聞包括土豆在內的月球農作物突然就死了,她差點就哭了出來,不知道為啥,大概是因為馬特達蒙吧。

還有網友對死去的月球農作物表示哀悼,願他們安息。

那麼寄託著無數網友月球「雲種菜」夢想的生物科普試驗載荷怎麼突然就結束了呢?畢竟根據前期的設想,這些動植物可是要在月面生存將近三個月的啊。為了讓六種動植物能夠在晝夜溫差達到將近300度的月面成功生存,牽頭研製這項科普載荷的重慶大學科研團隊可謂是絞盡腦汁,為了讓這個裝有試驗動植物的「罐子」內部保持在1℃至30℃這個適宜動植物生存的溫度,他們不僅給這個「罐子」穿上保溫服,還安裝了運用建築溫控原理的「空調」。在月晝時利用嫦娥四號的太陽能電池板整體供電,在月夜時則通過高能量密度的內置電池供電,以保障這個生物科普試驗載荷的保持在適宜的溫度內正常運維。

但是根據這項生物科普試驗載荷總設計師、重慶大學先進技術研究院院長謝更新教授介紹,由於嫦娥四號的載荷空間非常有限,只能為這項科普性質的項目提供3公斤的載荷限額,但研製團隊最終還是把這個生物科普試驗載荷的總重限制在了2.608公斤。這一次也沒有帶在月夜時用於給熱控模塊供電的電池上去,所以在月夜來臨之時,沒法給這個生物科普試驗載荷「供暖」,只能「忍痛割愛」,在1月12日,嫦娥四號登月後經歷的第一個月夜之前,主動發送斷電指令了。

「從開機至斷電,生物科普試驗載荷在軌工作狀態良好,累計工作時間長達212.75小時,主副相機累計拍照34次,下傳照片170多幅。與整器保持良好的持續通信狀態,並實時傳回溫度、電壓、氣壓等各項遙測數據。通過照片數據和遙測數據分析,設備內部水已完全浸潤土壤,溫度、壓力等完全符合生物生長發育的要求,達到設計指標,部分指標超過預期。」

因此,可以說以「科普」為出發點的此次試驗已經成功的完成了它的科普使命,研究出動植物在月球低重力、強輻射、自然光照條件下的生長發育狀態,實現了人類第一次在荒蕪的月球表面培育植物發芽並生長出第一片綠葉,這些成就都將為未來人類在月球建立基地提供研究基礎和經驗。

所以,雖然咱們在月球開墾出的這片菜地已經沒了,但它註定已經載入了人類史冊,從人類發展的角度而言,此次帶上月球的六個鮮活的小生命也是為全人類探索未知而「獻身」,從這個角度而言它們的離去似乎還有了些悲壯色彩。


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