科學也可以如此靠近

為啥有人說2036年是世界末日?只因這個小行星,真實情況是這樣的

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2019年1月19日16時 科普大世界

科普大世界

在足以引起人類毀滅的自然災難中,小行星撞擊地球是很可能會發生的一種,6500萬年前的小行星撞擊地球,不僅消滅了十分繁盛的恐龍家族,甚至消滅了地球上80%的生命物種。即便在今天,如果有一顆個頭夠大的小行星撞擊地球的話,人類也很難幸免於難。

好在如今人類已經建立了很完善的小行星監測系統,可以對一些相對體積較大的小行星進行監測,這也讓科學家們發現了一些具有潛在危險性的小行星,比如「阿波菲斯」小行星,又稱「毀神星」或「毀滅者」,它是一顆近地小行星,體積達到了直徑420米左右,在小行星族群中其質量相當巨大,如果撞擊到地球上,那麼它釋放的能量將相當於人類歷史上最大氫彈大伊萬釋放能量的30~50倍,所以其破壞性是相當巨大的,完全摧毀一個中小型國家都不成問題。

阿波菲斯小行星首次發現於2004年6月19日,科學家們已經對這顆小行星有了數百次的觀測,其軌道半主軸小於一個天文單位,運行軌跡與地球軌道經常近乎重合,所以有撞擊地球的可能性,早先通過對其運行軌跡計算髮現,這顆小行星將於2029年4月14日4時49分到達距離地球東半球最近位置,當日5時20分左右與地球相撞機率為1/37左右。

這是一個極其危險的機率,如果真是這樣的話,那麼人類必須對毀神星提前做出應對措施。但是後來的觀測計算髮現又基本排除了它和地球相撞的可能,其最大的可能性將是在距離37000公里的軌道上路過,但是這一距離是相當近的,不到地月距離的1/10,比一些人造衛星等太空飛行器距離地球還要近,不過相撞的幾率只有200多萬分之一。

儘管如此,但這顆小行星卻又引發了另一種可能性,就是它會不會在2036年撞上地球?因為到了2029年它距離地球比較近的時候,其很可能會受到地球引力的影響使得它的軌道發生某種程度的改變,如果它在與地球的「鎖眼」位置位置穿過的話,那麼它將進入一條肯定要和地球相撞的軌道,並且將於2036年4月和地球相撞,因此也有人說2036年是地球毀滅日,其實這種說法太誇張了,即便屆時它撞擊到地球上也不可能引起地球或者人類的毀滅,因為它的質量還是太小了,在地表上所能摧毀的範圍應當不超過直徑1000公里。

但是,即便毀神星2036年不與地球相撞,它也會以7年左右的周期性路過地球,保不准哪一年就會和地球來個親密接觸,所以這顆小行星的確是一個非常危險的流浪者,其「毀滅者」的叫法也可謂很形象,這也提醒人類一定要多注意它。


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