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霍金:2600年避免世界擁擠最好的方法是移民太空


2018年1月03日01時 今日科學 PingWest
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在今天下午舉辦的騰訊WE大會上,霍金以獨家視頻演講的方式,帶來關注人類未來、探索宇宙的思考。

霍金說,在過去二百年中,人口增長率是指數級的,即每年人口以相同比例增長。目前這一數值約為1.9%。
這聽起來可能不是很多,但它意味著,每四十年世界人口就會翻一番。

到2600年,世界將擁擠得 「摩肩擦踵」,電力消耗將讓地球變成「熾熱」的火球。這是岌岌可危的。霍金說他是個樂觀主義者,『我相信我們可以避免這樣的世界末日,而最好的方法就是移民到太空,探索人類在其他星球上生活的可能。』

霍金是家喻戶曉的著名物理學家,當代最重要的廣義相對論和宇宙論家,他的《時間簡史》啟蒙了一代人的宇宙觀。

隨著科技的飛速發展,人類沒有停止對自身處境的思考和對未來的關切。近幾年來霍金一直關注著人類的星際遷徙。霍金在演講中認為,人類應該積極探索太空,尋找宜居星球, 『這將徹底改變人類的未來,甚至會決定我們是否還有未來』。

探索太空,星際航行是人類首先想到的選擇,也是一個長期的目標,但霍金給出了另一種選擇。他在去年推出了『突破攝星』長期研發計劃,目標讓星際旅行變成現實。在今年,『突破攝星』與歐洲南方天文台攜手合作,進一步探尋半人馬座阿爾法星系的宜居行星。希望人類已經延續了二百萬年的火種,能夠繼續延續下個一百萬年。

『突破攝星』是人類初步邁向外太空的真正機會,為了探索和考量移居太空的可能性。
這是一項概念驗證的使命,其中涉及三個概念:迷你太空飛行器、 光動力推進和鎖相雷射器。『星晶片』是尺寸被縮小到僅幾厘米、但功能完備的太空探測器,它將附著於『光帆』上。『光帆』由超材料製成,重量僅有幾克。我們設想,一千個由 『星晶片』和 『光帆』組成的納米飛行器將被送入軌道。

在地面上,雷射器陣列將共同形成一道超強光束,光束穿過大氣,以數十吉瓦的功率射向太空中的『光帆』。

目前看來,這些都可能成為現實。但人類也面臨重大的挑戰:納米飛行器必須經受極限加速、極寒、真空和質子,以及與太空粉塵等垃圾的碰撞。另外,由於大氣湍流,將一套總量100吉瓦功率的雷射組瞄準太陽帆,也是很困難的事情。

還有一些嚴峻的問題。比如,如何讓數百道雷射穿過大氣波動時聚合,如何推動納米飛行器又不燒毀它們,如何讓它們瞄準正確的方向。

霍金說,人類作為獨立的物種,已經存在了大約二百萬年。我們的文明始於約一萬年前,其發展一直在穩步加速。如果人類想要延續下一個一百萬年,我們就必須大膽前行,涉足無前人所及之處。

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