科學也可以如此靠近

星際旅行、量子計算機、生命奧秘探索…… 「夢想科技」正漸次照進現實生活


2018年1月03日17時 今日科學 文匯網
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量子計算機將與人工智慧結合?年輕的血漿可以改善老齡大腦的能力?昨天,這些令人腦洞大開的前沿科技與霍金的「突破攝星」計劃一起,在騰訊WE大會上亮相。曾經只存在於科幻小說中的情節,在科學家的努力之下,現在似乎不再那麼夢幻,而是觸手可及。關注人類的發展,才是科技永恆的主題,儘管這些最新的科技距離真正改變人類的未來,還有漫長的道路,但這畢竟透出了未來實現夢想的曙光。

量子計算機問世只差「最後一公里」

如果說,霍金描述的星際旅行還太過科幻,那麼中國科學院院士、量子計算專家、圖靈獎獲得者姚期智對於量子計算機「距離問世只有最後一公里」的論斷,則讓人感覺更為踏實。

已經找到了什麼樣的材料最適合做量子計算機、正在嘗試操縱各種粒子做量子比特、用拓撲量子計算進行糾錯……姚期智院士正帶領團隊在清華大學量子信息中心從事著艱苦的探索。

行百里者半九十。即便量子計算機離問世只差「最後一公里」,但姚期智認為,這「最後一公里」的實踐過程仍然會很艱難。比如,量子存儲在量子計算機中非常重要,可量子能夠存儲的時間太短,幾個毫秒就消失了。如何大量存儲量子比特,並延長存儲時間?姚期智說,他們正在探索將原子變成離子,再用雷射對其進行固定、冷卻,同時操縱它。

量子計算機一旦誕生,它所帶來的計算能力,將使人類社會進入一個新的發展階段。姚期智直言,到那時,量子計算機將與人工智慧結合,這可能帶來的改變,現在仍然難以估量。

生命科技增加「返老還童」的可能性

將年輕小鼠的血漿輸入到老齡小鼠體內,可以讓老齡小鼠的大腦功能重新煥發青春?這是美國史丹福大學神經學教授、老年病研究專家托尼·威斯柯拉伊帶來的神奇研究。

一般來說,神經細胞無法再生,所以隨著年齡增大,我們大腦會不斷「縮水」,導致阿爾茨海默症這樣的老年性神經退行性疾病。威斯柯拉伊說,肌肉老化是因為肌肉本身缺少了一些保持年輕的東西。鍛鍊和運動,通過改善血液循環,能讓大腦更年輕———那麼如果將大腦沉浸在更年輕的環境中會怎樣?在動物實驗中,他們的確獲得了一些結果,但要闡釋清楚其背後的科學原理,卻仍然需要非常艱苦而細緻的研究。

其實,中國科學家也在這方面進行著探索。有研究小組將能夠產生多巴胺的幹細胞注射入患有帕金森病的猴子體內,經過一段時間後,發現猴子逐漸恢復正常。

不過,這些前沿的生命科技要發展到安全用於人體來治療疾病,仍然有漫長的道路。然而,這依然為人類對抗衰老,展現出了迷人的曙光。

世界頂級駭客和發明家巴勃羅·霍爾曼認為,科技的發展是想要解決一些人類世界的基本問題。如想辦法逆轉氣候變暖的趨勢,消除一些二氧化碳排放。發明出這樣的新技術,就要快速向世界推出。有時候,一些方法聽起來似乎挺天方夜譚,比如用氦氣球將一些白色顆粒送到高空反射陽光,又比如製造大功率雷射炮讓蚊子直接「人間蒸發」,但要「我們必須要先去嘗試、先去發明,也許通過試錯,才能夠解決這個問題」。他說,每次發明的嘗試都會出現錯誤,但在不斷試錯中,總是可以找到一個在未來一二十年聽起來可行的解決方案。

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