科學也可以如此靠近

出爾反爾?美農業部撤回嚴控管理計劃,CRISPR作物命運幾何?


2018年1月08日17時 今日科學 科技日報
科技日報當地時間11月6日,美國農業部(USDA)部長桑尼·普度發表聲明,宣布撤銷對應用CRISPR基因編輯技術的農作物進行管理的計劃。他說,該機構正在重新審視這些已在1月份發布的相關擬議規則,並承諾以「不限制創新的審查過程」來平衡「能促進公眾信心的監管要求」。《科學》官網等外媒6日發文對此表示了關切。

今年1月發布的擬議規則,是對已有聯邦生物技術法規進行的條例更新,其目的正是為了澄清該機構如何監管運用CRISPR基因編輯技術生產的植物。

USDA官網發布的消息中,援引了普度的聲明原文,「在過去的三十年中,我們將不得不比以前的八千年生產更多的食物……生物技術的創新一直在幫助美國農民更有效地生產糧食,這種情況已超過20年,對於提高農業生產力至關重要……我們知道這項技術每天都在發展,我們需要靈活制定適應這些創新的法規和政策,以確保不斷增長的人口的糧食安全。」

「另類」審查阻礙新品開發

擬議規則將應用了CRISPR技術的基因編輯產品,排除在傳統「轉基因作物」分類之外,其直接後果是,新型作物被列入USDA動植物健康檢驗局承擔的監察範圍,而該局的責任,是評估植物潛在成為有害雜草的可能性,重點分析被評估品種對農作物、牲畜、公共衛生或環境造成的危害。

工業界和研究機構擔心,這種監管會嚴重限制CRISPR基因編輯技術在農作物中的應用進展,因此今年6月,100多家生物技術和農業貿易組織聯名向USDA提交了一份反對該擬議規則的信函。簽署方表示,按「潛在有害雜草類植物」評估是長期過程,會給小規模田間試驗帶來障礙,進而延緩新作物品種的早期開發。

與此相反,美國食品和藥品管理局(FDA)在1月份也發布了更新的「基因工程動物」的監管條例,將應用了CRISPR基因編輯技術的動物從「新動物藥物」分類下刪除,列入被支持發展的審查類目。鑒於此,美國眾議院的議員們寫信給普度警告說,USDA和FDA的更新條例「給出了相互衝突的監管方法」,會「給我們的貿易夥伴發出不一致的政策信號」。

雖然此次USDA聲明及聯邦公報中,並未詳細說明撤回擬議規則的動機,但USDA承諾將與利益相關者進行新的討論。

「壓力山大」的學術研究者和小公司鬆了口氣。美國植物生物學家協會主席、佛羅里達大學分子生物學家哈利·克利組織了這次簽名活動,他說:「我很高興USDA退後了一步,畢竟我們無法像孟山都等巨頭那樣,有能力接受這類漫長的風險評估。」

審核:管晶晶


延伸閱讀

俄羅斯上空驚現神秘黑圈:UFO排放尾氣?

科學家宣布人類首次「看到」引力波事件

世界上十大最聰明動物 豬居然排到了第四名

70台望遠鏡「合力」 引力波以後可能天天都見

中國國家天文台研究人員發現銀河系更大銀盤


熱門內容

友善連結



APP