科學也可以如此靠近

土衛二全球性海洋能維持幾十億年

1月
10
2018

2018年1月10日01時 今日科學 中國天氣網

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英國《自然.天文學》雜誌6日發表的一項最新研究稱,歐洲科學家通過建模發現,在土衛二疏鬆多孔的核心內,潮汐力作用產生熱,使其內部海洋能維持幾十億年。而這個全球性海洋存在的時間之長,足以形成孕育生命的條件。

美國國家航空航天局(NASA)的「卡西尼」號探測器在退役前,幫助科學家對土衛二上生命的必要元素——水、有機物以及能量來源進行確認,證實這顆星「幾乎具備生命所需的所有條件」。土衛二擁有的是一個全球性海洋,而土衛二冰殼下強烈的水熱活動起著加熱作用。「卡西尼」號此前測量了從土衛二南極間歇泉逃逸出來的水,發現海水是鹹的,而且包含有機分子。但冰殼下的潮汐力卻不足以維持這種水熱活動,若無其他額外熱源,該海洋會在不到3000萬年的時間裡凍結。

法國南特大學研究團隊此次根據「卡西尼」號的觀測結果,構建了一個高階模型,來探索這樣一種可能:該額外熱源來自作用於土衛二極其疏鬆多孔核心的潮汐效應。結果發現,潮汐效應產生的水熱活動可以生成充分的熱,使海洋能在千萬年、乃至幾十億年里保持液態。他們還發現該熱量在極地地區耗散更明顯,從而解釋了為什麼那裡的冰殼較薄。

土衛二目前是太陽系最可能存在地外生命之地。最新模型表明,土衛二疏鬆的岩質核心內的潮汐摩擦可以解釋「卡西尼」號觀測到的土衛二的所有特性。而且,土衛二的海洋存在已久,足以形成孕育生命的條件。不過,未來還需要對土衛二進行進一步觀測,才能更全面地了解這個「海洋世界」的宜居性。而「卡西尼」號留下的數據也將幫助人類繼續探索這顆星。


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