科學也可以如此靠近

研究發現土衛二可能存在可以維持數十億年的「供暖系統」

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2018

2018年1月10日10時 今日科學 cnBeta

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在2015年,美國航天局(NASA)的卡西尼號探測器通過穿越土衛二噴射的羽流來收集信息。NASA科學家對當天收集的數據進行分析後宣布,土衛二隱藏的海洋似乎擁有支持外星生命所需的化學和熱源。但是,值得注意的是,沒有證據表明生命是真的存在。

根據《自然-天文學》(Nature Astronomy)上周一發表的一項新研究,土衛二地下海洋可能會保持溫暖,這是由於周圍的的潮汐效應,通過一個多孔核心進行循環。
根據研究報告的摘要,對於土衛二Enceladus生命潛力最重要的是發現這種供暖系統「可以維持數千萬年至數十億年」。

歐洲航天局卡西尼項目科學家尼Nicolas Altobelli在一份聲明中表示:「能夠比卡西尼號更準確地分析土衛二羽流中有機分子的未來任務能夠告訴我們持續的熱液條件是否能夠使生命存在。」

NASA決定讓卡西尼號探測器執行墜入土星大氣層的「自殺式」指令,部分原因是為了保護土衛二和其他衛星,以免可能適應生命存活的外星環境受到污染。


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