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南極冰蓋正被融化成湖泊,冰蓋厚度已降6米,未來還有南極嗎

1月
11
2018

2018年1月11日22時 今日科學 全球最新爆料

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趣味探索訊 南極洲是地球上最寒冷的地方,這裡長年冰天雪地,溫度曾一度突破零下60攝氏度。但令科學家萬萬沒有想到的是在冰冷的南極洲幾百米冰蓋下面基岩深處卻隱藏著溫水湖泊及河流,神秘能量正在讓冰蓋內層繼續融化。

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在30多年前,一位來自丹佛科羅拉多大學的科學家曾提出這樣一個假設,在南極的瑪麗·伯德地下或許存在著地幔柱熱。當這一假設提出來後,很多科學家認為,簡直就是一個瘋子,這是一個多麼荒謬的假設。然而今天美國宇航局一項新研究卻贊同這一荒謬假設,該項研究稱,地幔柱的地熱熱源很可能真的位於南極瑪麗·伯德地下的深處。因為地幔柱地熱現象能更好地解釋厚厚的冰蓋下形成流淌的湖泊及河流的原因。

經過多年探索科學家發現,南極洲冰蓋底下的基岩與湖泊和河流交織在一起,最大的伊利湖跟其它的眾多湖泊一樣,一邊在融化冰蓋迅速填充水量,另一邊河流把這些水運送到大海。水量的一步步流失,使得數百米高的冰蓋在短短的幾年內就下降了6米。而且冰蓋下的湖泊將直接影響到水上冰蓋的穩定性,因為過多的水很容易地讓冰川產生滑動。最終會讓冰蓋掉進大海,近些年來南極的崩塌、破裂等自然事件或許跟冰蓋的滑動有著一定的聯繫。

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要讓南極冰蓋大量融化,需要吸引大量的熱量,而只靠簡單洋流運動是遠遠不夠的,再說了洋流運動所帶來的熱量應先是融化外層冰蓋再到內層。而事實上冰蓋內隱藏的湖泊卻是從內至外。所以洋流運動不可能造成冰蓋下的湖泊和河流。

來自JPL的Seroussi和Erik Ivins利用冰蓋系統模型 ,再通過數值模擬研究地幔柱想法,模擬了很多關於冷凍,融化和液態水的自然熱源及熱量輸送、 摩擦、

等其他一系列相關進程。為了保證模擬系系統的絕對真實性,科學家們還動用了NASA的IceSat衛星上應對空中冰雪運動的冰層表面高度變化的觀測數據。根據模擬數據吃驚發現,來自地幔的熱通量為40至60毫瓦,這說明地幔正釋放出大量的熱量保證著冰蓋下讓冰層融化成的湖泊及河流。這也讓南極地下存在著地幔柱熱的可能性增大。

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目前一個關於人類生存難題卻擺在了面前,這些隱藏湖泊里的水正通過河流源源不斷地流進大海,這意味著若干年後,當冰蓋全部融化後全地球海平面至少會上升60米。這對於人類而言將是一場不小的災難。如果覺得有趣,請關注探索宇宙的微信公眾號:有趣探索。


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