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紀念阿波羅12號太空人Richard Gordon


2018年1月12日11時 今日科學 NASA中文
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NASA前太空人Richard Gordon

2017年11月6日,NASA前太空人Richard Gordon去世,他是阿波羅12號指令艙飛行員。

1966年9月,Gordon(左邊)和隊友Pete Conrad執行雙子座11號任務的飛行任務,這是他的首次太空飛行。

阿波羅12號三名太空人

1929年,Richard Gordon生於華盛頓州的西雅圖,於1963年成為太空人,共參與了兩次太空任務,另一次是雙子座11號任務的飛行員,並進行了兩次太空行走。Richard Gordon累計太空飛行時間超過316小時。

1969年11月14日,阿波羅12號發射升空。

阿波羅12號於1969年11月14日發射,11月19日登陸月球,11月24日返回地球。這是人類第二次載人登月任務,在風暴洋著陸,位於勘測者3號附近,執行的是一次精準著陸。

阿波羅12號在月球軌道拍攝到的哥白尼環形山

兩次月球表面艙外活動,共計7小時45分18秒,採集月球樣本34.35千克。另外阿波羅12號發射後不久,兩次被閃電擊中,所幸無大礙。

阿波羅12號太空人拍攝到的日食

2005年,Richard Gordon獲得了NASA頒發的探索大使獎,同期獲得獎章的有在1961年至1972年期間參與美國水星計劃,雙子星計劃,以及阿波羅計劃的太空人們,以表彰他們幫助NASA傳遞太空探索的益處和興奮。

阿波羅登月計劃

阿波羅登月計劃是NASA迄今為止最龐大的登月計劃,源於1957年10月4日,當蘇聯將第一顆人造地球衛星斯普特尼克1號(Sputnik 1)送入太空後,震撼了整個西方世界,美國人民異常不滿,要求政府立即採取行動,他們說 "這些人連冰箱都造不出來,他們怎麼能將衛星送入軌道? 在太空探索中,蘇聯人領先了一步,同時開啟了美蘇兩國的太空競賽。

1958年7月29日,美國總統艾森豪簽署了NASA的成立,負責制定,實施美國的民用太空計劃,開展航空科學暨太空科學的研究。1958年10月1日NASA正式成立。從此,開啟了偉大的冒險征途!

為了打敗蘇聯人,NASA計劃將人類送入地球軌道,並開展了水星計劃,

於1961年5月5日,NASA將太空人謝潑得(Shepard)送入太空,但卻是第二個進入太空的太空人。蘇聯太空人加加林(Gagarin)於1961年4月12日進入太空,成了全世界進入太空的第一人。這次美國又落後了一步,但與加加林(Gagarin)不同,謝潑得(Shepard)整個任務中都負責駕駛太空飛行器,太空飛行器在太空停留了15分鐘。

謝潑得(Shepard)成功返回地球,美國人民為之鼓舞,20天後,甘迺迪總統就為美國太空計劃制定了一項新的目標,宣布了阿波羅登月計劃:「10年內,我們要讓太空人登上月球,並安全返回。」之後1962年9月12日在萊斯大學發表了著名演說:「我們現在選擇登月或做任何別的事情不是因為他們容易,而是因為他們充滿挑戰。」

隨著水星計劃的結束,NASA懷揣著一個更新更大膽的目標,雙子座計劃(Project Gemini)。水星任務證明人類可以在太空中飛行,而雙子座計劃中NASA將研究如何飛向月球?

雙子座計劃在1965年至1966年間共有10次載人飛行,進行了包括太空行走和軌道機動等關鍵性技術,為其後的阿波羅登月計劃,積累了先進的太空旅行技術,雙子座計劃中任務時長足夠前往月球並返回。

1967年1月27日,當阿波羅1號在實際發射場景的模擬檢測時,在純氧壓力情況下,用自身電力驅動並操縱飛船,三名太空人在艙內模擬操作。不幸的事發生了,密封的飛船裡面起了火,三十秒內奪走了他們三人的生命,事故的原因是格里森(Grissom)座椅底下的電線漏出的一點火花,在氧氣的助燃下蔓延開來,這是NASA自成立以來遭遇的最嚴重危機。

NASA對此進行了一次全面的調查,對阿波羅飛船的里里外外,重新設計了一邊,增加了漏電保護,使用防火材料,還增加了一個緊急逃生艙口。

大約兩年以後,阿波羅7號圓滿的完成了阿波羅1號,在地球軌道測試指令艙的任務。

1968年12月21日,阿波羅8號(Apollo 8)發射,這是人類第一次離開近地軌道,並繞月球航行的太空任務。阿波羅8號同時還是土星5號火箭的第一次載人發射。飛船在3天後到達月球,繞月飛行了20個小時。

這可能是這個世紀,最偉大的照片之一了,在月球上捕捉到真實的地球。

阿波羅8號的成功返回為以後的阿波羅系列任務奠定了基礎,但是僅僅繞月是不夠的,NASA還需要能登陸月球的飛船。

1969年3月3日,阿波羅9號(Apollo 9)發射,這是阿波羅計劃中第3次載人飛行任務,。也是土星5號的第二次載人發射,和阿波羅登月小艇(LM)的第一次載人發射。

1969年5月18日,阿波羅10號(Apollo 10)發射,這次是登月著陸過程的全面預演,在測試中,登月艙離月球表面僅15.6千米。成為第一個或第二個登上月球的人,在那時對執行任務的NASA太空人來說並不重要。

阿波羅7號 8號 9號 和10號都出色的完成了任務,每次都完成了重要的任務,給阿波羅11號登陸月球表面提供了所有必須信息。

1969年7月16日,在約翰•甘迺迪總統提出了登月計劃8年1個月22天以後,阿波羅11號(Apollo 11)發射。這是阿波羅計劃中的第五次載人任務,是人類第一次登月任務。

1969年7月20日,尼爾•阿姆斯特朗(Neil Armstrong)與巴茲•奧爾德林(Buzz Aldrin)成為了首次踏上月球的人類,阿波羅11號降落在月表靜海附近,這次任務歷時8天13小時18分35秒,繞行月球30周,在月錶停留21小時36分20秒。

1969年7月20日,阿姆斯特朗邁出的歷史性一步的畫面,這是阿姆斯特朗個人的一小步,但卻是人類的一大步。

上圖為阿姆斯特朗拍攝的奧爾德林

阿姆斯特朗和奧爾德林在月球表面活動了兩個半小時,使用鑽探取得了月球標本,拍攝了一些照片,也採集了22千克的月表岩石標本,隨後NASA又進行了6次登月計劃。

阿波羅12號太空人登陸月球

1969年11月19日,阿波羅12號成功登月,與阿波羅11號對著陸點不高不同,這次是精確登月,登陸後皮特•康拉德(Pete Conrad)興奮地說道:「太好了!天哪,這也許對阿姆斯特朗是一小步,但對我卻是一大步!」

1970年4月11日,阿波羅13號發射,但是由於飛船在抵達月球前發生的氧氣罐爆炸,電力和氧氣均大量損失,所以登月計劃被放棄,三名太空人最終成功返回地球。值得一提的是,

阿波羅13號在發生爆炸的時候曾經對休斯頓指揮中心回報了一句非常有名的話:「休斯頓,我們出問題了。」 這句話後來不斷地被各種星際任務相關的電視節目與電影使用,變成了整個任務裡面最有名的一句話。

1971年1月31日,阿波羅14號成功發射,踏上月球後,謝潑得(Shepard)的第一句話是:「路途十分遙遠,但我們還是到了。」

1971年1月31日,阿波羅15號發射,指令長斯科特(Scott)和登月艙駕駛員艾爾文(Irwin)駕駛了歷史上第一輛月球車,使他們在月球上走過的距離比前幾次任務遙遠了很多,他們一共收集了約77千克的月球岩石標本返回地球。

1972年4月16日,阿波羅16號發射,帶回了94.7千克的岩石標本,其中有一塊的質量達到了11.7千克,是所有月岩標本中最重的。

1972年12月7日,阿波羅17號發射,這是美國最後一次執行阿波羅計劃,離別月球時,指令長塞爾南(Cernan)說道:「在我們離開月球的陶拉斯-利特羅山谷(Taurus-Littrow

Valley)時,我們來過這裡,我們現在要離開這裡;如果情況允許的話,我們還會帶著全人類的和平與希望回到這裡的。在我邁出離開月球的腳步時,我想說美國今日對太空的挑戰將鑄造人類明天的命運。願阿波羅17號一路平安。」

甘迺迪總統的政治目的也實現了,到目前為止,只有美國人登陸了月球,打破了地球引力的束縛,飛向了另一個星球,並最終著陸且進行了探索。

阿波羅計劃的意義在於,當一個團隊面對挑戰時,我們會接受它並制定詳細的方案,然後去完成那非同尋常的壯舉。就算面對近乎不可能的任務,只要我們全力以赴,沒有什麼是做不到的。


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