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南極科考未來如何發展?怎樣實現從南極大國到南極強國的跨越?


2018年1月12日12時 今日科學 海洋知圈
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①在南極進行科學考察,必須占據先發優勢

目前喬治王島和羅斯海地區,是科考站主要「扎堆」的區域。「這只是一種相對密集。放眼全南極地區,科考站的數量依然很有限。可以說,南極還是人類觀測數據最匱乏的地區。『最匱乏』不僅體現在空間分布的奇缺,還體現在觀測的時間尺度非常短暫,也就百餘年。」專家認為,只要國家戰略有需要,國內科研有需求,就要把科考站建造下去。「而且中國作為大國,也應在涉及南極的國際治理方面發揮應有的作用。」

提升南極科考的整體實力,建站只是其中一個方面。從1985年建立長城站起,中國已經初步建成南極考察基礎設施體系,建成涵蓋空基、岸基、船基、海基、冰基、海床基的國家南極觀測網和「一船四站一基地」的南極考察保障平台,基本滿足南極考察活動的綜合保障需求。同時,南極考察也從西南極的南設得蘭群島區域拓展至東南極拉斯曼丘陵和普里茲灣區域,再進一步延伸至南極內陸冰穹A區域,考察活動範圍和領域持續拓展。

「30多年來中國南極科考的最大成就,是我們從到了南極能夠生存、在站區附近觀測採樣,漸漸成為有能力到自己感興趣、具有重大科研價值的區域活動。」專家說。

「南極是稀缺資源,在南極進行科學考察,必須占據先發優勢。」專家說,

想在激烈的國際競爭中取得新發現和新突破,至少要具備三個要素:國際視野、保障條件和充分的觀測技術手段。

中國之所以能夠在冰蓋演化研究上取得突出成就,與我們優先到達冰蓋區域密不可分。「在南極的所有科學家都承認,內陸冰穹A地區是科學考察的天堂,但目前只有中國能在這裡集中建站,這是令很多外國人欽佩的。」

「能力建設不能止步。只要有中國人去南極,就必須有相應支撐,這種支撐越大越好。同時,我們的能力建設也在逐步轉變,向能直接和國家需求掛鈎的問題靠攏。」專家舉例,比如南極海域觀測不夠,就要多發展極區海洋調查船;氣象觀測不夠,就要多建造觀測站點,還要大力發展遙感等手段對地觀測。「只有充分通過現有技術和研發新技術,實現對南極更大範圍、更綜合、時間序列更長的研究,才能去回答更多重大的問題。」

②起碼要具備到達能力、存在能力、國際影響力、領導力、利用能力等五種能力,才算南極強國

據不完全統計,2001年到2016年南極科研項目投入為3.1億元,是1985年到2000年的18倍。中國科學家在南極科研領域發表的《科學引文索引》(SCI)論文數量從1999年的19篇上升到2016年的157篇,目前位居全球前10位。

「中國已經初步建立了一支門類齊全、體系完備、基本穩定的科研隊伍,在南極冰川學、空間科學、生物生態、氣候變化科學等領域取得一批突破性成果,對整個南極的總體認識也在迅速加深。」國家海洋局有關負責人表示。

「我們還要不遺餘力地推動南極科研由單一學科向跨學科綜合研究發展。」專家說,相比美國、俄羅斯等南極科考強國,中國南極科學研究的系統性還有待增強。南極科學研究最大的特點是各國的同步性很強。美國的南極科學研究是目前水平最高、學科最全、最前沿性和最綜合的,涵蓋全球變化科學、地球演化歷史、生命科學、日地整體行為、天文觀測等眾多研究領域。

在專家看來,系統性不夠強,往往會導致一次科考只解決某一個階段性問題,成果容易碎片化,即使有「高峰」也只是孤零零的「高峰」。當試圖回答全人類關心的重大問題和國家關心的需求問題時,就明顯不夠用。「只見問題、不見學科,勢必影響南極科研的長期發展。南極科考是實驗科學,靠持續性的積累,需要幾代人去努力。」

我國已經開始著手解決這個問題。「十三五」期間,國家海洋局重點實施的「雪龍探極」工程,就是圍繞國家重大戰略和社會需求來進行南極業務化建設。「『雪龍探極』工程里所有的基礎設施建設,不是簡單的『鋪攤子』,而且是為了長期、持續地開展業務化工作。」這位負責人說。

「想要回答氣候變化、人類可持續等問題,學科必然要走向交叉。任何一個單獨學科都無法實現。『雪龍探極』工程就是把不同學科連接起來,集中應對國家需求和人類命題。」專家說。

怎樣才算南極強國?在專家眼中,起碼要具備5種能力。第一是到達的能力,其次是存在的能力,此外還要有國際影響力、領導力,在南極全球治理體系中擁有發言權,最後是對南極的利用能力。

「國家對南極事業的扶持力度不斷加大,大家幹勁十足,都有信心早日實現從南極大國到南極強國的跨越。」受訪專家表示。

END

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