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霍金「現身」WE大會:帶你走進未來世界的大門


2018年1月13日06時 今日科學 希鷗網
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相信上個月大家都被引力波的消息刷屏。雖然距離地球1.3億光年的引力波信號跟我們的日常生活毫無干係,但是對於物理學,天文學等學科來說可謂是產生了十分深遠的影響。

不僅僅是引力波,太空飛行、基因編程、返老還童以及星際遷徙等等這些聽起來十分科幻神奇的名詞都可以在近日的騰訊WE大會見到。

這是國內最大也是最有影響力的科技創新盛會之一。由於WE大會基本沒什麼商業因素,由頂尖科學家和前沿技術專家帶來純前瞻科學的演講對於科技愛好者來說不失為一種享受,而腦洞風暴往往也會帶來許多啟發。

今年的大會主題為「若有光」,源自陶淵明的代表作《桃花源記》——「林盡水源,便得一山,山有小口,仿佛若有光」,可謂是寓意深遠,代表著人類對於桃花源的憧憬以及對於未來的追尋與嚮往。

今年的開場嘉賓是家喻戶曉、如雷貫耳的史蒂芬·威廉·霍金,他通過遠程連線的方式發表了演講,帶領我們走進了未來世界的大門。

突破攝星

霍金一開場便拋出了兩個問題:如何才能確保在力所能及的範圍內,讓人類未來儘可能完美?為什麼要考慮探索其他宜居星球?

預計到2600年,世界將擁擠得 「摩肩擦踵」,電力消耗將讓地球變成熾熱的火球。這簡直就像是災難片中世界末日才會出現的景象,而避免世界末日的最好方法就是移民到太空,探索人類在其他星球上生活的可能。

「這將徹底改變人類的未來,甚至會決定我們是否還有未來」。因此,他在去年推出了「突破攝星」長期研發計劃,目標是讓星際旅行變成現實。在今年,「突破攝星」與歐洲南方天文台攜手合作,進一步探尋半人馬座阿爾法星系的宜居行星。希望人類已經延續了兩百萬年的火種,能夠繼續在下個一百萬年延續。

霍金把當代的世界比喻成1492年前的歐洲,把自己和與自己理念一致的人們比喻成哥倫布:當時的人們堅信,哥倫布的探險註定是徒勞無功。但是他發現的新大陸帶來了深遠的影響。

人類向太空的拓展,甚至會產生更深遠的影響。它不會解決地球上任何迫在眉睫的問題,但它將提供解決這些問題的全新視角,讓我們著眼於更廣的空間,而不是拘泥眼下。

在突破攝星的計劃中,人類將派出上千個郵票大小的納米飛船,以期能以每秒6萬公里、經過約20年的航行時間抵達半人馬座阿爾法星,並在到達後再經過約4年的時間向地球傳回信息。也就是說,如果進展順利,那麼在2050年左右的時候,就可以收到在整個銀河系當中其他可能有生命的星球上的一些生命跡象的圖片。

另外,在突破項目當中,還有一個項目叫做「突破聆聽」,希望能夠尋找外星人可能發給地球的信號。一年以前,項目組與中科院的國家天文局合作,宣布使用中國的FAST望遠鏡——目前全世界最大的望遠鏡。

人工智慧

最近熱映的《銀翼殺手2049》中複製人與人類的愛恨情仇在引發觀眾關於三大終極哲學問題(我是誰?我從哪裡來?我到哪裡去?)的思考的同時,也難免讓人對於人工智慧產生一定程度上的恐懼「當AI發展到一定程度,是否會對人類的生存與發展產生負面影響?甚至毀滅人類……」

對此,中國科幻作家、第74屆雨果獎獲得者郝景芳認為,長時間內人工智慧無法超過人類,由於沒有人類機體的生理基礎,人工智慧產生不了人類的高級情感;人類的大腦是一個很複雜的體系,還有很多部分的功能是人工智慧現在不容易具備的。「人工智慧最大威脅主要表現在,讓人類變得懶于思考、懶於自我反思,從而使智慧退化」。

中國科學院院士、量子計算專家、圖靈獎獲得者姚期智在講述量子計算時稱,量子計算是一個革命性的計算原理,用量子計算機3個小時運算量等於超級計算機運算60萬年。人類已經進入一個能看到量子計算機將要做出來的時間段。這是最後一里路,但這會是一個非常艱難的過程。「量子計算和人工智慧可以結合在一起。」他認為,「我們可能做出連大自然都沒有想到會有如此結果的事情」。

返老還童

相信所有的女人都夢想過永遠18歲,撫摸著著爸媽臉上皺紋的時候肯定也希望他們能老的慢一些。

「返老還童不是不可能,」史丹福大學神經學教授、老年疾病研究專家Tony Wyss-Coray在會上展示了他的研究成果。在2014年,他在年老小鼠和年輕小鼠之間建立了血液循環系統,發現重複輸入年輕血漿能夠使得老年小鼠的大腦變得年輕。

隨後,他們對18位阿爾茲海默氏症患者連續四周、每周一次進行年輕血漿注射,測試發現患者的一些功能性行為,如刷牙、寫支票或系鈕扣等能力有所改善,且該療法並未造成任何副作用。但由於目前研究樣本量非常小,不能因此快速做出推論。但是如果後續大規模研究證明該療法安全可靠,它將可對治療阿爾茨海默症或延緩人類衰老提供解決方案。

美國加州大學聖地亞哥分校人類基因組醫學研究所所長張康教授也介紹了最新的研究成果——通過DNA甲基化確定早期的癌症,有利於治療,可以在2027年減少一半腫瘤死亡!此外,甲基化還是生命衰老的時鐘,可以通過控制甲基化,在這一代人就將生命擴展至150-200歲。

這讓我不由得想到了那句阿迪廣告語——「Impossible is nothing」


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