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中國科學家揭示影響衰老的基因機制

1月
14
2018

2018年1月14日03時 今日科學 科普事業部

科普事業部

衰老是所有人不得不面對的現實,但究竟是什麼在影響我們的衰老過程?

(圖片來源於網絡)

中國科研人員8日在英國《自然》雜誌上報告說,基於對秀麗隱杆線蟲的基因研究,他們發現了一條會影響衰老速度的信號傳導通路。新發現將有助科學界加深對健康衰老過程的認識,並找到延緩這一過程的方法。健康衰老主要指沒有涉及顯著生理功能下降的正常衰老過程。

中國科學院神經科學研究所蔡時青博士領銜的團隊在實驗室中觀察了雄性秀麗隱杆線蟲在衰老過程中的交配、進食和運動能力的退化情況。他們發現,來自世界不同地區的野生線蟲在行為退化速度上存在顯著差異,並且發現名為rgba-1和npr-28的兩個基因發生了變異,這些遺傳變異可調節線蟲的衰老過程。

報告第一作者、中科院神經科學研究所博士後尹江安告訴新華社記者,他們發現遺傳變異會影響一條將神經膠質與多巴胺能神經元和5-羥色胺能神經元連接起來的神經肽信號傳導通路,進而導致不同野生線蟲交配能力和進食行為的退化速度出現差異。不過,該信號通路的遺傳變異並不會影響線蟲的運動行為。這也提示對不同的行為來說,退化的調控機制可能不同。

蔡時青團隊先前研究顯示,一些長壽基因雖可顯著延長動物壽命,卻不能延緩動物行為退化,這表明壽命和衰老的調控機制可能不同。本次研究也印證了這一點,新發現的信號通路並不會影響線蟲壽命。

尹江安說:「調控個體間衰老速度差異的基因已經歷長期進化選擇,對動物生長、繁育和年輕時期的行為能力一般沒有不良影響,這些基因很有希望成為抗衰老藥物的靶點。因此,進一步研究影響個體衰老速度差異的原因有助我們全面理解健康衰老機制,並有望為延緩衰老帶來新的方法。」

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