科學也可以如此靠近

科學家發現宇宙中一奇怪天體,會冒充黑洞吞噬光線


2018年1月25日10時 今日科學 尖端1號
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在天文學家所有的觀測記錄中,會吞噬光線的只有一類天體——黑洞。

黑洞之所以會吞噬光線,是因為黑洞的引力是所有已知天體中最大的,大到能足以吞噬光線,使其無法逃逸。

然而,在最近的天文觀測中,科學家們竟意外地觀測到一顆「冒充」黑洞的天體,它居然也會「吞食」光線。

這顆奇異的天體,距離地球1100光年左右,是一顆圍繞著名字叫做WASP-12的恆星公轉的巨行星。因為它也是由氣體構成,體積是木星的2倍以上,而且表面溫度在2600°C,這類行星,科學家們將它們統稱為「熱木星」。

這顆熱木星距離它的恆星僅有320萬公里,此距離約為水星與太陽之距1080萬公里的1/3,因此,其表面溫度高到2600°C,也就不足為奇了。但是真正神奇的是,它距離恆星這麼近,恆星照射到它軀體中的強烈光芒居然都被它幾乎「照單全收」,科學家經過測定僅有不足6%的光線被它反射出去,其發射率低到0.064!因此,這顆行星看上去黑乎乎一團,仿佛就是一個「黑洞」。

其實,科學家以前也發現過類似的「黑暗」行星,比如TrES-2b,其反光率低至1%.但也沒有本次發現的這顆冒牌「黑洞」反光率低。

至於這顆熱木星為什麼會「吞食」光線,科學家還沒有找到原因。如果說它的雲層中含有吸收光線的物質成分,但也很難適合解釋如此高溫的行星。

不過,這顆熱木星由於距離它的恆星太近,恆星WASP-12正在慢慢吞噬它的生命。「就目前而言,對此最好的猜測是,這顆行星將在未來大約10億年內丟失其大部分質量。」來自英國開放大學的天體物理學家卡羅爾·哈斯維爾(Carole Haswell)這樣說道。

在觀察中,科學家發現這一強烈的蒸發過程在這顆恆星和行星周遭形成一個高溫的氣體暈,這像是一種「星際裹屍布」一樣,將作為「兇手」的這顆恆星的外面圍上了一層帷幕,以此來遮擋其「骯髒」的行徑。

因此,科學家們也不知道這顆吞食光線、有若「黑洞」的行星,是不是受了恆星的「強蒸發」高溫氣體暈的影響,才不會反射光線的?


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