科學也可以如此靠近

《火星救援》中提到的意外事故原來與錢學森有關,你留心過嗎?

1月
27
2018

2018年1月27日23時 今日科學 劉喜脈

劉喜脈

《火星救援》裡面有這麼一段內容,相信大多數人在觀看電影時都忽略了這一段(當然也包括我)。

這裡提到的噴氣推進實驗室 (Jet Propulsion Laboratory,JPL)是美國一個以無人飛行器探索太陽系的中心,其飛船已經到過全部已知的大行星,是位於加利福尼亞州帕薩迪那美國國家航空航天局的一個下屬機構,負責為美國國家航空航天局開發和管理無人空間探測任務,由當年加州理工學院的教授西奧多·馮·卡門領導創建。

它的前身呢,是美國加州理工大學的「火箭俱樂部」。

話說,在1936年10月13日,幾位對各種發動機精通的年輕人驅車抵達了現在加州聖加布里埃爾山腳下,試圖造出一枚火箭。

對於當時的人來說,火箭是只有科幻小說里才會出現的東西,從未有人成功的做出來,更沒有人知道能不能做出來,同時,很少有人覺得研究火箭是值得的。

不管怎麼說,這群自嘲為「火箭男孩」(rocket boys)的年輕人就在他們的導師——時任加州理工學院教授、著名空氣動力學家西奧多·馮·卡門(Theodore von Karman)的指導下,成立了「火箭俱樂部」,並開始進行一系列具有劃時代意義的火箭工程實驗。

值得一提的是,1937年,一位只有25歲的中國人,作為第五位成員加入了這個俱樂部,

他叫錢學森。

有一則趣聞,就是某次他們在宿舍做實驗時,火箭主體爆炸,竟然把宿舍牆炸出了一個大洞,憤怒的校方就把他們趕出了宿舍,同時,為他們找了一塊河谷作為實驗基地。

這塊建在河谷上的實驗基地就是現在NASA著名的「噴氣推進實驗室」。

如今,這裡成為了無數航天航空迷的聖地。

自然,「火箭俱樂部」最初的五個成員就是噴氣推進實驗室的創始人,

西奧多·馮·卡門博士則成為第一任實驗室所長。

而馮·卡門的學生、中國著名科學家錢學森就曾在這裡擔任過噴氣研究組組長。

寫到這裡,我的內心忍不住湧出一種自豪感!

從那以後,JPL成為無人星際探索的先鋒。

那麼,這家縮寫為JPL(我為什麼會突然想到「撿破爛」來著?)的美國國家航空航天局(NASA)旗下的「噴氣推進實驗室」,究竟有多厲害呢?

從早年間的旅行者號飛船計劃 (Voyager Program))、伽利略計劃 (Galileo Probe)到這幾年一系列的火星探索計劃,JPL一直參與其中,作為世界科技前列中的領頭角色,它引領人類一次又一次擴展了人類認知的邊界。

對比人類早期的探險歷程,到如今的JPL,從路上絲綢之路到海上絲綢之路,從尋找新大陸到環球航行,冒險家探索南北極,爬最高的山,入最深的海溝,我們用了幾百年的時間幾乎走遍了地球的每個角落。

當探索地球已經不能滿足我們的求知慾,便會將目光投向地球之外的宇宙,於是,以包括JPL在內的先驅就努力穿破雲層,探索九層天之外的世界是什麼樣的。

從月球到太陽系的其他行星,再到太陽系之外,人類的文明,也就是在這一系列不知未來成敗幾何的探索中拓展的。

或許,比起探索的目的,追求過程其實更重要,您覺得對嗎?


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