科學也可以如此靠近

大型草食性恐龍並非任何時候都吃素


2018年2月05日04時 今日科學 一個科普
一個科普

英國《自然》旗下《科學報告》雜誌近日發表的一項古生物學研究稱,大型草食性恐龍可能不像之前所認為的那樣是一種嚴格的食草動物。這項新發現向過去對大型草食性恐龍的過分簡單化解讀發起了挑戰。

按照以往對大型草食性恐龍的牙齒和頜骨進行的分析,研究人員發現它們擅長處理纖維性植物食物。據此,一般假定草食性恐龍為嚴格的食草動物。事實上,對大型鳥臀目恐龍攝食行為的重建,主要是基於大型草食性哺乳動物——二者在體型上類似。但是,目前仍缺乏關於鳥臀目恐龍的具體食物選擇信息。

此次,美國科羅拉多大學博爾德分校研究團隊分析了來自猶他州南部凱佩羅維茲組地層的恐龍糞化石後發現,晚白堊世大型恐龍經常食用甲殼綱動物和腐木。這些化石體積較大,所含成分主要為木質,表明原排泄物來自大型草食性恐龍,且這些恐龍具有能夠處理纖維性食物的齒列。但是,糞化石中同時也散布著類似甲殼綱動物外殼的成分,這表明這些恐龍還食用了藏在腐木中的相當大的甲殼綱動物。根據過去從凱佩羅維茲組地層中所得的發現,作者推測這些排泄物可能來自鴨嘴龍。

研究人員認為,多個糞化石中出現甲殼綱動物意味著存在一種規律性的(可能是季節性的)攝食策略,也就是說,部分草食性恐龍可能在一年中的某些時候會以甲殼綱動物為食。這更符合鳥類食性,而非大部分大型草食性哺乳動物嚴格的草食食性。


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