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地洞裡有成千上萬隻不會飛的鳥類化石,很多巨型鳥已經滅絕

2月
09
2018

2018年2月09日17時 今日科學 睹圖

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紐西蘭Martinborough地區的一個地洞裡有成千上萬隻不會飛的鳥類化石,其中很多鳥已經滅絕。(已滅絕的鴞鸚鵡化石。)

紐西蘭國家博物館脊椎動物館長Alan Tennyson說:「上千年前的稀有和已滅絕鳥類如鴞鸚鵡、鷸鴕、短翅水雞、恐鳥從隱蔽的入口進入洞中。這可能不是一個壯觀的洞穴,但是這個遺址已經成為了整個紐西蘭最富有的地方,包括近1米高的已滅絕的日鳽。」(日鳽的頭骨。)

Alan在2007年出版了一本紐西蘭已滅絕鳥類的畫冊,Alan手持日鳽的頭骨與畫冊中的日鳽做比較。

在100多年的時間裡,愛好者和科學家們從這個洞穴中收集了大約1000種鳥類遺骨化石,還有很多爬行動物的化石。

幾千年前,Martinborough地區並不是我們今天所知的大面積的葡萄園。它被茂密的森林覆蓋,是不會飛行的鳥類和爬行動物的完美棲息地。

Martinborough地區大部分土地都是由石灰岩構成的,形成了許多隱蔽的洞。當時茂密的植被會掩蓋這些洞,不會飛的鳥一旦掉進去,幾乎不可能存活下來。

這個洞穴是1914年被一個獵鹿人發現的,從那時起,紐西蘭國家博物館的工作人員在洞穴里進行了幾次探險,挖掘了幾噸的泥土和骨頭化石,第一次探險發生在1920年。(Alan指著1920年從洞中收集到的化石。)

最近的一次探險是在2017年3月,參與者包括AlanTennyson。(Alan拿著從洞中收集到的還未進行分類的化石。)

這些化石還沒有清理乾淨,但Alan能很輕鬆的辯認出鴞鸚鵡的喙、芬氏鴨子、甚至是大蜥蜴的下頜。(大蜥蜴頜骨化石。)

大量的化石被收集起來,到目前為止,在較大的鳥類中,有80隻鴞鸚鵡、7隻短翅水雞、25隻恐鳥、30隻鷸鴕、90隻芬氏鴨子、11隻紐西蘭黑秧雞和22隻日鳽。

儘管已經挖掘了很多化石,但Alan並不認為他們應該繼續挖掘,他說:「我們需要花時間和精力去清理、整理、識別和記錄我們已經擁有的大量積壓的化石。現在要做的最好的事情就是離開這個洞不再挖掘,讓這些化石在洞中完好的保存。未來可能會有更好的技術來幫助我們進行更系統的挖掘。」


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