科學也可以如此靠近

那裡的一年等於165個地球年,探測器的發現徹底改變對它的認知


2018年2月11日17時 今日科學 宇宙探索
宇宙探索

乍一看,海王星是太陽系最後的地方,科學家不認為那裡會發現狂暴的天氣,更不用提狂風大作了。海王星這顆冰冷的星球上熱並不充分,上面極為寒冷,海王星所吸收的陽光只有地球的0.1%。

1989年之前,海王星一直被認為是極其乏味的,遠離太陽,擁有一個165年的運行軌道,科學家並不認為這顆藍色星球上會有多少發現。但是旅行者2號的造訪改變了一切。在太空飛行器掠過這顆行星時,科學家被發現的雲的蹤跡驚呆了。最為驚訝的是,這些雲圍繞海王星的速度讓人難以置信,有東西在裹挾著它們。

海王星是太陽系裡風力最大的行星,其表面的風速超過時速1000英里。設想一下,突破了聲障,你隨時一看,風就呼嘯而過。而且科學家估計風速高達每小時1500英里取決於天氣條件和風暴的發展。

我們太陽系的一個重大的未解之謎就是海王星上的風速,居然超過了木星的風速,儘管海王星接受的陽光只有木星的4%。這種陽光或熱的貧乏完全違背了科學家所知道的地球上風的形成規律。

你可能認為陽光越強風也會越強,在將地球與海王星相提並論時,這顯示是不對的,因為地球上的風通常時速30英里,而海王星的風速高達每小時上千英里。科學家懷疑海王星內部存在熱,那是海王星在幾十億年前形成時殘留的,但是讓人困惑的是這個內部的熱怎麼會足夠以這樣的速度來推動風的呢?

海王星釋放的熱是太陽投入的兩倍,但是這並不足以解釋海王星上的巨風。科學已經提出了另一個有關海王星狂風的假設,缺少摩擦可能會讓這些風圍繞著星球暢通無阻,從這方面來說,我們要十分感謝地球存在著摩擦,摩擦來自風擊打樹木和建築這樣的東西以及山巒這樣的地形,摩擦最終會減緩風速。

與其他氣體巨星一樣,海王星沒有固體表面,即使陽光非常微弱,只要摩擦也非常微弱,那麼隨著時間的推移也可以積累成極快的風速。


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