科學也可以如此靠近

上萬科學家對全人類發出「二次警告」

2月
12
2018

2018年2月12日01時 今日科學 學者薈

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1992年底,1700名科學家聯名發出「致人類警告信」,稱人類在毀滅地球的道路上越走越遠,正將地球的生態系統推向崩潰邊緣。他們將人類對環境的破壞與《聖經》中的瘟疫相提並論,例如平流層臭氧枯竭、空氣和水污染、漁業崩潰、土壤生產力喪失、森林砍伐、物種流失和化石燃料燃燒造成的災難性全球氣候變化。

警告信的領頭人是憂思科學家聯盟聯合創始人、粒子物理學家亨利·肯德爾。科學家在信中稱:「如果不加以遏止,我們現在的很多做法將讓人類社會、植物和動物王國的未來陷入危險之中。我們生存的世界將發生劇變,無法繼續以我們以往方式支持生命存在。」

25年過去了,科學家的警告餘音仍在,但情況卻愈演愈烈。為了紀念「人類警告」發布25周年,來自全球184個國家的超過1.5萬名科學家在《生物科學》雜誌再度發出警告,提醒人類,地球環境面臨的各種威脅。信中稱:「我們在解決這些可預見的環境挑戰方面未能取得足夠進展。令人震驚的是,我們對環境的破壞反而變本加厲。」警告信由俄勒岡州立大學生態學家威廉·里普爾牽頭。科學家稱:「如果我們不儘早結束錯誤做法,後悔就來不及了。」

科學家在信中列舉了地球面臨的一系列威脅,名列頭條的就是全球氣候。1992年以來,全球平均氣溫提高了0.5攝氏度,每年的二氧化碳排放量增長62%。氣候變化並不是人類面臨的唯一挑戰,除此之外還包括淡水資源、農田和野生魚類數量減少——意味著全球漁業資源現狀堪憂。與此同時,海洋「死區」的數量不斷增多,全球人口增加了20億,其它所有哺乳動物、爬行動物、兩棲動物和魚類種群減少了近30%。

唯一的亮點出現在同溫層,臭氧層空洞縮至1988年以來最小。科學家將其歸功於逐步淘汰含氯氟烴的做法。這種化學物質一度用於冰箱、空調和噴霧罐,能夠在大氣中觸發破壞臭氧的化學反應。他們在信中指出:「全球損害臭氧物質的快速減少說明,只要我們果斷採取行動,就能夠促成積極改變。」信中,科學家提出了13條建議,可幫助遏制人類活動對地球的破壞,其中包括建立自然保護區,減少食物浪費,發展綠色技術以及制定經濟刺激政策,改變消費模式。

里普爾和他的同事成立了一個新組織——世界科學家聯盟,旨在從科學的角度探索一系列影響人類福祉和地球環境的問題。里普爾在一份聲明中表示:「科學家的使命是分析數據和關注長期影響。在第二封警告信上簽名的科學家絕不是在杞人憂天。他們發現了一系列顯著跡象,證明我們正走在一條不可持續的道路。我們希望這封聯名信能夠引發公眾對全球環境和氣候的大討論。

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