科學也可以如此靠近

遠古巨豬,現代家豬的祖先,這體型比野牛還大


2018年2月12日15時 今日科學 西風獵
西風獵

生活在古近紀,大約距今6500萬年,長相併不是巨大的豬,而是在較短的時間內體型發展到野牛這麼大,故有「巨豬」之稱。它們出現於始新世中期,在漸新世時繁榮一時,便在中新世絕滅了。雖然體型龐大,但比起其他蹄類,巨豬的劣勢是腦量顯然小很多,腦子的體積居然和一隻橘子差不多。

古巨豬 化石主要發現在美國北達科他州、南達科他州、內布拉斯加州及懷俄明州。最早由美國古生物學家約瑟夫·萊迪(Joseph Leidy)於1850年描述,至今共發現了8個種類,它們是完齒豬及其他有蹄類的親屬。

古巨豬體型與奶牛類似,肩高5英尺,後頸部的棘突發達,背部很可能具有「肉丘」。他們像現代的野豬和西猯一樣,是以植物為主的雜食性動物,但更加適應於肉食性,包括食腐和各種小動物,跑犀,副跑犀,先獸等也都是它們潛在的食物。

古巨豬化石及模型顯示,它們有可能是小群活動的主動獵食性動物,因為它們有足以壓碎骨頭的巨大。

牙齒。它們的前肢雖然有力,但蹄子不適合用來撲倒或捉住獵物。從頭骨看,古巨豬能在身體兩側形成寬廣的視野,視線卻無法重疊,不能在前進方向形成完整視野,有利於防禦而不是捕食。另外,它們巨大的牙齒也有可能是為了適應乾旱地區粗硬植物而發生的特化。


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