科學也可以如此靠近

屠呦呦為何能與愛因斯坦並列,她的成就究竟有多大?

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2019年1月31日06時 碧要美食

碧要美食

2019年1月,在英國BBC新聞網新版塊「偶像(ICONS)」欄目發起的「20世紀最偉大人物」評選中,中國首位諾貝爾生理學或醫學獎得主屠呦呦憑藉抗瘧藥青蒿素和雙氫青蒿素「打敗」了史蒂芬·霍金、馬克斯·普朗克(德國物理學家,量子力學的創始人)等人,與發現了鐳和釙的物理學家瑪麗·居里、幫助人類理解宇宙的物理學家阿爾伯特·愛因斯坦、「計算機之父」阿蘭·圖靈這三位傑出的科學家一道,成為科學領域的候選人,是唯一在世的候選人,也是所有28位候選人中唯一的亞洲人。

「ICONS」是這樣介紹屠呦呦的:

一位藥物學家,她的研究幫助挽回了數百萬人的生命。

Pharmaceutical chemist whose research helped saved millions of lives.

受古籍啟發,中國化學家屠呦呦發現一種全新的抗瘧藥,為拯救全世界人的生命做出了貢獻。

Inspired by ancient books, Chinese chemist Tu Youyou discovered a new treatment for malaria, which has helped save lives globally.

瘧疾是危害嚴重的世界性流行病,是經按蚊叮咬或輸入帶瘧原蟲者的血液而感染瘧原蟲所引起的蟲媒傳染病。據世界衛生組織(WHO)統計,世界上仍有90多個國家為瘧疾流行區,全球每年發病人數達3億~5億,年死亡人數達100萬~200萬,其中80 %以上的病例發生在非洲。

全球都在進行抗瘧工作, 1972年,屠呦呦團隊終於發現了青蒿素,為世界帶來了一種全新的抗瘧藥。為了青蒿素儘早應用於臨床,屠呦呦用自身進行人體試驗並獲得通過,8月在海南部分地區進行臨床試驗,在選試的 21 例瘧疾患者中,感染惡性瘧或間日瘧者各占半數。經治療後,患者的發熱症狀可迅速消失,血中瘧原蟲的數目銳減。

以青蒿素類藥物為主的聯合療法成為世界衛生組織推薦的抗瘧疾標準療法。世界衛生組織認為,青蒿素聯合療法是當下治療瘧疾最有效的手段,也是抵抗瘧疾耐藥性效果最好的藥物,而中國作為抗瘧藥物青蒿素的發現方及最大生產方,在全球抗擊瘧疾進程中發揮了重要作用。

在瘧疾重災區非洲,青蒿素已經拯救了上百萬生命。根據世衛組織的統計數據,自2000年起,撒哈拉以南非洲地區約2.4億人口受益於青蒿素聯合療法,約150萬人因為這種療法避免了瘧疾導致的死亡。在西非的貝寧,當地民眾都把中國醫療隊給他們使用的這種療效明顯、價格便宜的中國藥稱為「來自遙遠東方的神藥」。

在屠呦呦的頁面上,BBC列出了她入選的三大理由:在艱難時刻仍然秉持科學理想;砥礪前行亦不忘回望過去;她的成就跨越東西。

面對自己的成績時,屠呦呦說,「青蒿素是人類征服瘧疾進程中的一小步,也是中國傳統醫藥獻給人類的一份禮物。」「只有掌握青蒿素的抗瘧機理,才能更充分地發揮藥效,更合理地應用這種藥。」屠呦呦說,「榮譽越多,責任越大,我們還有很長的路要走。」

屠奶奶是我們的驕傲!向偉大的科學家致敬!


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