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來自星星的你,原來長這樣!!

2月
27
2018

2018年2月27日12時 今日科學 知乎專欄

知乎專欄

1I/2017 U1是從別的恆星系統來的星際小行星,是第一個被發現的這類天體。當它在2017年10月18被發現時,已經通過近日點,也過了近地點,也就是說它將頭也不回的往星際間飛去,接下來它只會愈來愈暗,科學家必須趁它還看得見時,抓緊最後機會好好研究一下這個來自其他星星的天體。

1I/2017 U1跟其他小行星一樣,本身不會發光,只會反射太陽光,天文學家可以從它反射太陽光的變化,來推測它的樣子。如果1I/2017 U1是球形的話,當它自轉時,我們看見它反射的光不會隨著時間而有變化。但是如果1I/2017

U1是個橢球的話,自轉時以不同的角度對著我們,所以反射的光也會不一樣,會出現周期性的變化。如果天體外型的長寬比愈大,那麼它的亮度變化也會愈大,透過持續性的亮度觀測,天文學家可以推論出1I/2017 U1的形狀以及自轉周期。

根據1I/2017 U1的亮度變化,歐洲南方天文台的科學家推論,1I/2017 U1的自轉周期是7.3小時,而它的形狀則是相當的細長,長寬比是10:1!所以1I/2017 U1的樣子不像是小行星常見的馬鈴薯形狀,而是細長的筆!

1I/2017 U1的想像圖,圖片取自歐洲南方天文台

來自星星的你,果然很不一樣!!!


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